OCÉANOGRAPHIE

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Islande : carte ancienne

Islande : carte ancienne
Crédits : Fine Art Photographic Library/ Corbis/ Getty Images

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Spirale d’Ekman

Spirale d’Ekman
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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HMS Challenger, corvette britannique

HMS Challenger, corvette britannique
Crédits : Courtesy of NOAA Photo Library

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Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff

Salle des aquariums de la station biologique de Roscoff
Crédits : Ed. Villard/ Collections musée de Bretagne et Ecomusée du Pays de Rennes

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Des perspectives de recherche

La longue expérience des navigateurs et plus d’un siècle et demi de recherches ont permis – sinon de répondre à toutes les questions – d’accéder à une meilleure connaissance de l’océan mondial qui, même si elle diffère de celle des premiers océanographes, ne la remet pas totalement en cause. Loin d’être un univers figé comme on a pu longtemps le croire, l’océan est en perpétuel changement. La compréhension des processus océaniques reste un domaine d’étude particulièrement important : le contrôle de la circulation à grande échelle, les chemins de l’énergie dans l’océan (flux de carbone et de température), la pompe biologique du carbone… sont autant d’axes de recherche qui ne demandent qu’à être approfondis, de nouvelles méthodes de modélisation devant être développées pour comprendre ces processus. La nécessité de mieux appréhender la variabilité spatiale et temporelle de ces phénomènes est mise particulièrement en avant par la prospective océan-atmosphère de l’INSU, l’accent étant porté sur les tourbillons en ce qui concerne les océans. Cette même prospective souligne aussi que l’océan doit être étudié sous l’angle de « nouvelles frontières avec le vivant » en abordant, par exemple, le rôle des communautés biologiques dans la régulation des flux des éléments dans l’océan, ou l’étude des cycles biogéochimiques. Enfin, l’océan doit aussi être compris dans une vision intégrée du système Terre considérant les cycles et interfaces de l’océan avec l’atmosphère, la cryosphère (glace, neige), la zone littorale et la Terre solide (hydrothermalisme océanique, par exemple). De nombreuses et complexes questions auxquelles l’océanographie – la science qui fait comprendre l’océan – aura à répondre, pour saisir la réalité de l’océan et, dans la mesure du possible, la prévoir.


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Patrick GEISTDOERFER, « OCÉANOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanographie/