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La Papouasie

L'art du golfe de Papouasie pourrait être considéré comme aux antipodes de l'art du Sepik. Il l'est dans la mesure où son recours à la ronde-bosse n'est guère démonstratif, n'atteignant pas l'étourdissante maîtrise des créateurs Sepik. Une comparaison un peu attentive amènerait à trouver des points communs, en particulier dans le traitement de l'espace sous-orbital. La forme humaine est toujours à la base du décor, quoique souvent réduite au visage ; en réalité, les thèmes figuratifs ou ornementaux s'ordonnent autour de deux points, la bouche et le nombril, parfois réduits à une expression si simplifiée que seule la comparaison permet de déterminer de quoi il s'agit. Sur les tablettes pisciformes sculptées, dites gope, deux jambes réalistes dépassent d'un corps et d'un visage aplati, démesuré, traité à la manière des masques en tapa tendu sur une armature de baguettes de bambou, comme si l'on représentait le porteur de masque, le personnage mythique figuré – dans la mesure où il y en eut un – étant le même sur ces tablettes et sur ces masques.

D'un bout à l'autre d'une vaste région de deltas et de marécages, on a affaire à la même représentation humaine, un corps de crocodile se substituant parfois au corps humain suggéré, où les motifs en crochets représentant les membres se transforment en véritables crochets dépassant la plaque de bois ou inscrite en elle par des ajours.

Le même décor en champlevé se retrouve sur des coques de noix, sur des ceintures d'écorce, sur des figures humaines plates découpées et même sur les rares statuettes en ronde bosse. L'opposition, entre d'importantes surfaces blanches creusées et passées à la chaux, et les traits en creux rouges ou les traits en relief noirs, est constante.


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Écrit par :

  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, directeur du laboratoire d'ethnologie, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses : religions de l'Océanie)

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Pour citer l’article

Jean GUIART, « OCÉANIE - Les arts », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-les-arts/