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L'essor du transport aérien et le rôle croissant du tourisme

L'isolement des îles né de leur dispersion dans les immensités du Grand Océan est aujourd'hui considérablement réduit par le développement de l'aviation, et notamment de l'aviation à réaction, avec d'abord la génération des Boeing 707 au tout début des années 1960, puis celle des Jumbo-Jet (Boeing 747, DC 10) dans les années 1970. Certes, l'allongement des rayons d'action permet la traversée du Pacifique sans escale, et certaines petites îles, qui ont joué un temps un rôle de relais sur les grandes routes aériennes, sont de ce fait retombées dans l'oubli (Wake au centre du Pacifique nord). Mais les grands archipels ont été dotés d'aéroports internationaux capables d'accueillir les plus gros avions : c'est le cas bien sûr des Hawaii avec Honolulu (20 millions de passagers, un des vingt plus grands aéroports des États-Unis) mais aussi Hilo et Kahului, des Fidji (Nandi), de Tahiti (Faaa, 1961), de la Nouvelle-Calédonie (La Tontouta), et même, pour des raisons de souveraineté, de l'île de Pâques (1968) ou de Pago Pago (Samoa américaines). Il ne faut que quelques heures pour atteindre à partir de ces aéroports n'importe quelle grande métropole de la périphérie du monde Pacifique, et moins de vingt-quatre heures pour aller de Paris à Nouméa, presque exactement aux antipodes.

L'avion a permis en outre, par la multiplication des lignes intérieures et des lignes régionales, de rompre l'isolement des archipels et des îles marginales par rapport aux grands axes du transport aérien. C'est ainsi qu'en Polynésie française les îles de la Société (Moorea, Raiatea, Bora Bora) mais aussi les Tuamotu, les Marquises, les Gambier, les Australes sont reliées régulièrement à Papeete par avion. C'est vrai aussi pour la Nouvelle-Calédonie, les Fidji et, à une échelle beaucoup plus impressionnante, pour les Hawaii où plusieurs compagnies (Aloha, Hawaiian...) se partagent un trafic considérable entre les îles. Certains États entretiennent d'ailleurs des [...]

Bora Bora, Polynésie française

Photographie : Bora Bora, Polynésie française

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Bora Bora, piton volcanique situé dans les îles de la Société, est entouré d'une vaste couronne de récifs (Polynésie française). 

Crédits : Chad Ehlers/ Photographer's choice/ Getty Images

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Océanie : entités territoriales

Océanie : entités territoriales
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Fidji, transport de canne à sucre

Fidji, transport de canne à sucre
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Huître et sa perle

Huître et sa perle
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Bora Bora, Polynésie française

Bora Bora, Polynésie française
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Christian HUETZ DE LEMPS, « OCÉANIE - Géographie humaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geographie-humaine/