OCÉAN ET MERS (Vie marine)Vie dans les grandes profondeurs

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Les peuplements des suintements froids

Les peuplements des suintements froids, fondés comme les précédents sur la chimiosynthèse de bactéries symbiotes, ont été découverts plus tardivement : le premier exemple de tels peuplements a été mis en évidence en 1984, par 3 270 mètres de profondeur, au pied de l'escarpement de Floride. Là, des sorties d'un fluide sursalé, chargé d'ammoniac, d'hydrogène sulfuré, de chlorures et de méthane nourrissent des peuplements dominés par deux vestimentifères du genre Escarpia et des grandes moules. Dans ce cas, les sorties de fluide résultent de la circulation karstique à l'intérieur de la falaise calcaire. La molécule réduite utilisée par les bactéries symbiotes serait le méthane biogène. Son rôle n'est pas douteux dans un autre peuplement exubérant découvert par 600 mètres de profondeur au large de la Louisiane, dans une zone où existent des épanchements naturels d'hydrocarbures pétroliers, et notamment du méthane et d'autres composés légers : les grands bivalves qui vivent dans ces peuplements contiennent des bactéries symbiotes capables d'oxyder le méthane, des bactéries méthanotrophes. Le méthane a été également évoqué pour expliquer la richesse des peuplements découverts dans les fosses de subduction de l'archipel nippon : là, entre 1 000 et 6 000 mètres, des oasis de grandes bivalves du genre Calyptogena (plus de six espèces différentes ont été reconnues et décrites dans cette région) marquent l'emplacement des suintements d'eau interstitielle expulsée des sédiments profonds comprimés par les forces de subduction. Cette eau est chargée de méthane provenant de la dégradation anaérobie de la matière organique contenue dans les sédiments. En réalité, le méthane n'est pas utilisé par les bactéries symbiotes des Calyptogena, qui sont des bactéries sulfo-oxydantes. En effet, la circulation interstitielle provoque l'établissement de conditions anaérobies sous la surface des sédiments habités ; des bactéries [...]


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Écosystème des grandes profondeurs

Écosystème des grandes profondeurs
Crédits : campagne Biozaire 2, 2001

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Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs

Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs
Crédits : IFREMER/  A. Fifis

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de la Méditerranée, Marseille

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Pour citer l’article

Lucien LAUBIER, « OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie dans les grandes profondeurs », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-vie-marine-vie-dans-les-grandes-profondeurs/