OCÉAN ET MERS (Vie marine)Vie dans les grandes profondeurs

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Les peuplements associés à l'hydrothermalisme

Les peuplements associés à l'hydrothermalisme ont été découverts en 1977, par 2 500 mètres de profondeur, sur la dorsale des Galapagos (cf. encadré). Ils ont été retrouvés ensuite en différents points de la dorsale du Pacifique oriental, du sud de l'île de Pâques jusqu'au golfe de Californie, puis le long des dorsales du Pacifique nord-est, et enfin, dans des bassins arrière-arc insulaire et sur la dorsale médio-atlantique. Ces peuplements [cf. écosystèmes] sont constitués d'espèces de grande taille, où mollusques bivalves et vers tubicoles qui constituent l'embranchement nouveau des vestimentifères abondent, accompagnés d'annélides polychètes, de gastéropodes et de crustacés variés. Des bactéries chimiosynthétiques sont présentes dans les fluides hydrothermaux, sur les substrats basaltiques et les tubes des vestimentifères et des polychètes ; il s'agit principalement d'archæbactéries qui constituent, à côté des bactéries vraies ou procaryotes et des eucaryotes, un troisième règne caractérisé notamment par les molécules amphiphiles qui constituent leurs membranes. Ces archæbactéries sont adaptées à des conditions thermiques très élevées : plusieurs espèces ont un développement optimal pour des températures de 105 à 110 0C, sous les pressions locales de quelques centaines d'atmosphères. Mais les bactéries responsables de la chimiosynthèse à la base même des peuplements hydrothermaux vivent en symbiose à l'intérieur des cellules de leurs hôtes, qui sont principalement les vestimentifères, aujourd'hui classés parmi les annélides dans la famille des Siboglinidés (on en dénombre actuellement plus d'une quinzaine d'espèces différentes) et les grands bivalves (Calyptogena et, secondairement, Bathymodiolus). Chez le vestimentifère Riftia, de nombreuses adaptations rendent possible le fonctionnement de la symbiose. Les bactéries symbiotes sont installées dans les [...]

Écosystème des grandes profondeurs

Écosystème des grandes profondeurs

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Faune découverte par 3 000 mètres de profondeur au large du golfe de Guinée et représentée ici par des bivalves Vesicomyidés (formes caractéristiques des écosystèmes à base chimiosynthétique) parmi lesquels vivent des galathées, des holoturies et des gastéropodes. 

Crédits : campagne Biozaire 2, 2001

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Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs

Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs

Photographie

La galathée yéti (Kiwa hirsuta), nouvelle espèce découverte le 22 mars 2005, par 2 300 mètres de profondeur, lors d'une plongée effectuée avec le submersible américain Alvin à 1 000 kilomètres au sud de l'île de Pâques. Ce crustacé blanc d'une quinzaine de centimètres de longueur... 

Crédits : IFREMER/  A. Fifis

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Écosystème des grandes profondeurs

Écosystème des grandes profondeurs
Crédits : campagne Biozaire 2, 2001

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Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs

Kiwa hirsuta, crustacé des grandes profondeurs
Crédits : IFREMER/  A. Fifis

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de la Méditerranée, Marseille

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Pour citer l’article

Lucien LAUBIER, « OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie dans les grandes profondeurs », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-vie-marine-vie-dans-les-grandes-profondeurs/