OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine)Étude des fonds sous-marins

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Structure des océans

Apports de la gravimétrie

Dès 1923, le géodésien et géophysicien néerlandais F. A. Vening-Meinesz commençait une série de mesures de la pesanteur en mer. Il travaillait en sous-marin, de façon que la houle ne perturbe pas les mesures, et utilisait un appareillage spécial. Son résultat principal résidait dans la constatation que, comme à terre, le relief a un effet gravimétrique très inférieur à ce que l'on pourrait attendre. Il y a donc quelque part un mécanisme compensateur du relief pour ce qui concerne la pesanteur. La notion de l'équilibre isostatique de la croûte terrestre, considérée comme flottant sur le matériau plus dense du manteau, est maintenant admise. On en tire alors nécessairement la conclusion générale que, si le matériau du manteau est le même sous les océans et sous les continents, la croûte sous les océans est plus mince et plus dense que la croûte continentale. Elle a une épaisseur comprise entre 6 et 7 kilomètres sous le fond si celui-ci se trouve à une profondeur de 5 kilomètres sous la surface. Il y a donc un type caractéristique de croûte que l'on peut dire océanique et que l'on trouve au-delà des marges continentales.

Il faut cependant remarquer que, sous les grandes fosses qui bordent les guirlandes d'îles, on observe un déficit de masse, ce qui traduit un déséquilibre. Vening-Meinesz a interprété ce fait comme indiquant que, sous les fosses, une croûte légère s'enfonçait dans le matériau dense du manteau. Une controverse s'ensuivit à propos du mécanisme qui permettait une telle disposition structurale.

La théorie de la tectonique globale par déplacement de plaques rigides admet que la croûte océanique s'enfonce effectivement sous les arcs insulaires. Cela permet d'expliquer la répartition et la nature des séismes profonds que l'on observe dans ces régions. On trouve souvent des anomalies négatives de la pesanteur dans la plaine abyssale qui s [...]


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Âge de la croûte océanique

Âge de la croûte océanique
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Profil de sismique-réflexion en Manche

Profil de sismique-réflexion en Manche
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Profil de sismique-réflexion réalisé avec le procédé Flexotir

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Prélèvement et observation des fonds océaniques

Prélèvement et observation des fonds océaniques
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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut français du pétrole, professeur à l'Institut océanographique et à l'École nationale supérieure de techniques avancées
  • : directeur de l'objectif exploration, Institut français du pétrole
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Pour citer l’article

Gérard GRAU, Lucien MONTADERT, Claude SALLÉ, « OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Étude des fonds sous-marins », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-geologie-sous-marine-etude-des-fonds-sous-marins/