ATLANTIQUE OCÉAN

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Bathymétrie et nomenclature

L'Atlantique s'étire du nord au sud, de part et d'autre du 30e méridien ouest de Greenwich ; sa forme générale est en S ; la largeur minimale est atteinte aux environs de l'équateur, 3 000 km seulement séparant la Sierra Leone du Brésil. De 550 de latitude sud, limite avec l'océan Austral, à 700 de latitude nord, limite avec l'océan Arctique, il s'étend sur 14 000 km environ. Sa largeur moyenne est de 5 000 km. L'étranglement équatorial sert de limite entre l'Atlantique sud, dépourvu de mers bordières, et l'Atlantique nord, beaucoup plus complexe. Indépendamment même de l'océan Arctique et de la Méditerranée eurafricaine, qui sont très bien individualisés, l'Atlantique nord est en effet bordé par la mer des Caraïbes et le golfe du Mexique, la mer du Labrador et les baies de Baffin et de Hudson, les mers de Norvège et du Groenland, la mer du Nord et la mer Baltique, la Manche, la mer Celtique et la mer d'Irlande.

C'est aussi dans l'Atlantique nord que se trouvent la plupart des îles : îles Britanniques, Islande, Terre-Neuve, Antilles, Bahamas et Bermudes, Açores et Canaries, alors que l'Atlantique sud ne comporte guère que les Malouines et quelques îles volcaniques comme Sainte-Hélène.

De même, l'Atlantique sud est-il bathymétriquement assez simple : de part et d'autre d'un relief axial, allongé parallèlement aux continents voisins, on trouve de grands bassins océaniques, séparés les uns des autres par des rides transversales.

Dans l'Atlantique nord, le même relief axial existe, d'ailleurs franchement décalé par rapport à son homologue méridional par le groupe des zones de fracture équatoriales, et il se poursuit, avec netteté, jusqu'au-delà de l'Islande. Mais les [...]

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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Salinité de surface

Salinité de surface
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Courant et contre-courant équatoriaux

Courant et contre-courant équatoriaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Courants de surface en Atlantique

Courants de surface en Atlantique
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ATLANTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-atlantique/