ARCTIQUE OCÉAN

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Impact du réchauffement climatique

Les glaces de l'Arctique disparaissent. L'observation systématique par satellite de l'océan Arctique montre que les surfaces couvertes par la glace ont diminué de 8 p. 100 depuis les années 1970. Le rétrécissement atteint de 15 à 20 p. 100 au cours des étés. En septembre 2005, repoussant le précédent record de 2002, la couverture de glaces arctiques est descendue à 5,1 millions de kilomètres carrés, alors qu'entre 1979 et 2000 le minimum annuel se situait en moyenne à 7 millions de kilomètres carrés. On observe aussi un amincissement significatif de la couche de glaces flottantes. L'épaisseur de la partie immergée, le « draft », qui était de 2 à 4 mètres avant 1976, se réduit à des valeurs comprises entre 1 et 2,30 mètres. Cette disparition progressive des glaces arctiques résulte, au moins partiellement, du réchauffement atmosphérique observé dans ces mêmes régions (0,38 0C par décennie depuis 1979, soit le double du réchauffement moyen sur l'ensemble du globe), avec des records pour toute la zone polaire en 2003, pour l'Alaska et une partie du Groenland en 2004. Les Inuit ainsi que les chercheurs constatent une nette avancée de la végétation aux dépens de la toundra. Cumulée avec l'allongement de la saison sans couverture neigeuse, cette tendance devrait, d'ici la fin du xxie siècle, au moins doubler la quantité d'énergie solaire absorbée pendant l'été. Certes, il ne faut pas négliger le rôle des oscillations interdécennales du climat. Lorsque les changements dans la circulation atmosphérique favorisent la pénétration de masses d'air chaud venant du Pacifique nord, la fonte des neiges sur la toundra de l'Alaska et de la Sibérie orientale commence au début plutôt qu'à la fin de mai, et la fonte des glaces s'accélère dans les mers de Beaufort et des Tchouktches. Les changements de régime des vents modifient aussi les courants qui font dériver les glaces dans l'Arctique.

La Banquise dans la zone arctique

La Banquise dans la zone arctique

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Ces deux photographies satellitaires de la zone arctique ont été prises en septembre des années 1979 (à gauche) et 2003. On observe nettement la diminution de la surface de la banquise, ainsi que l'amincissement de celle-ci par sa coloration plus bleutée. Le rétrécissement actuel atteint de... 

Crédits : NASA

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Inuit sur une banquise

Inuit sur une banquise

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Le peuple inuit (ici à l'île d'Ellesmere) est particulièrement menacé par le réchauffement climatique. Lors de la conférence de Montréal, en décembre 2005, les Inuit ont assigné le premier pollueur de la planète, les États-Unis, devant la Commission interaméricaine des droits de... 

Crédits : D. W. Hamilton/ The Image Bank/ Getty

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Pour autant, la tendance reste significative. Avec le renforcement anthropique de l'e [...]


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Arctique : température de l'eau le long du Spitzberg

Arctique : température de l'eau le long du Spitzberg
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Arctique : glaces et courants de surface

Arctique : glaces et courants de surface
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Willem Barents

Willem Barents
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Peary, le vainqueur du pôle Nord

Peary, le vainqueur du pôle Nord
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau
  • : professeur à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, Jean-Pierre PINOT, « ARCTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-arctique/