NUPÉ ou NUPECIZI

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Les Nupé (ou Nupe), peuple du Nigeria, s'appellent eux-mêmes Nupecizi (pluriel ; singulier Nupeci). Les Yoruba les appellent Takpa ; les Hausa les appellent Nufawa (pluriel ; singulier Banufe). L'histoire du royaume du Nupé, situé entre le Niger et la Kaduna, est liée à un héros mythique, Tsoedé, qui aurait délivré ses congénères du tribut dû aux Atta de Igala et qui aurait construit la capitale, Gbara, sur la Kaduna. À sa mort, vers 1591, l'influence du Nupé se fait sentir jusqu'aux royaumes yorouba. L'histoire du Nupé est très mal connue jusqu'au règne d'Etsu Jibrilu, son premier souverain musulman, qui fut le quinzième roi et régna de 1746 à 1759. C'est au début du xixe siècle que le Nupé atteint son apogée. Mais les querelles dynastiques entre deux rameaux de la famille royale affaiblissent le pouvoir. Les deux adversaires font appel aux Peul, pasteurs nomades infiltrés pacifiquement depuis peu dans le royaume. Les Peul confisquent progressivement le pouvoir à l'ancienne dynastie, transférant la capitale à Raba. Au xixe siècle, des guerres incessantes opposent factions nupé et factions peul, les Peul s'étant eux aussi divisés pour des questions de succession.

Les Anglais n'ont aucune peine à imposer leur protectorat en 1897, en exploitant ces dissensions internes. Les souverains nupé, quoique d'origine peul, s'expriment mal dans cette langue et la fusion des Peul avec les autochtones est très avancée. La fonction de roi ou etsu du Nupé est cantonnée dans trois lignages. À l'intérieur du royaume du Nupé se trouvent deux autres royaumes subordonnés, ceux du Beni et du Kede, et la société nupé conserve un caractère très hiérarchisé. Quoique convertis à l'islam, les habitants ont conservé des traces des cultes animistes antérieurs. Ils sont plus d'un million au début du xxie siècle, essentiellement agriculteurs. Leur réputation d'artisans est très grande : ils travaillent le verre, le cuir, le coton et le cuivre, notamment. Ces artisans sont organisés en corporations.

—  Alfred FIERRO

Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

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Pour citer l’article

Alfred FIERRO, « NUPÉ ou NUPECIZI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nupe-nupecizi/