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Déchets et filières

Quelques définitions

La définition des déchets radioactifs est délicate. La radioactivité résulte de la désintégration de radionucléides, c'est-à-dire d'isotopes instables, naturels ou artificiels, d'un élément chimique ; elle s'accompagne de l'émission d'un rayonnement dit, suivant les cas, α, β ou γ. La radioactivité naturelle est présente par exemple dans les roches granitiques, dans l'air (radon), dans les eaux minérales, ainsi que dans le corps humain qui contient une activité de l'ordre de 8 000 becquerels (Bq), soit 0,1 Bq par gramme. Toutefois une substance – qu'il s'agisse d'une matière ou d'un déchet – n'est dite radioactive que lorsqu'elle ne peut être négligée du point de vue de la radioprotection, c'est-à-dire lorsque des conséquences sont possibles pour la santé d'une personne placée à proximité ou au contact de cette substance.

Déchets nucléaires : volumes et radioactivité

Dessin : Déchets nucléaires : volumes et radioactivité

Répartition, au 31 décembre 2004, des volumes (en a) et de la radioactivité (en b) des déchets radioactifs en France, en fonction de leur catégorie (source : Andra). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les substances radioactives peuvent constituer des matières si elles sont valorisables. Les déchets radioactifs, qu'on qualifie parfois d'ultimes, sont au contraire des substances dont on ne prévoit ni n'envisage aucune utilisation ultérieure. Cette distinction entre matières et déchets est relative à la stratégie de gestion retenue par un pays à un moment donné.

Les matières et les déchets radioactifs peuvent être caractérisés par leur activité massique, leur période et leur radiotoxicité. L'activité massique est le nombre de désintégrations par seconde et par gramme, mesurée en becquerels par gramme (Bq/g). Elle peut être haute (HA, pour haute activité), moyenne (MA), faible (FA) ou très faible (TFA). Elle décroît au cours du temps. La période ou demi-vie d'un radionucléide est le temps nécessaire pour que son activité soit divisée par deux. On parle de vie courte (VC) ou vie longue (VL) suivant que la période est inférieure ou supérieure à 31 ans. On distingue aussi les déchets à vie très courte, dont la période est inférieure à 100 jours. Ces derniers sont gérés par [...]

Nucléaire : types de déchets et filières de gestion

Tableau : Nucléaire : types de déchets et filières de gestion

Classification française des déchets radioactifs et leurs filières de gestion existantes ou à l'étude (source : Andra). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nucléaire : production annuelle de déchets radioactifs en France

Tableau : Nucléaire : production annuelle de déchets radioactifs en France

Répartition, au 31 décembre 2004, des différentes catégories de déchets radioactifs en France par secteur économique, en mètres cubes équivalent conditionné (source : Andra). 

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Stockage de déchets nucléaires

Stockage de déchets nucléaires
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Déchets nucléaires : volumes et radioactivité

Déchets nucléaires : volumes et radioactivité
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Nucléaire : types de déchets et filières de gestion

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Nucléaire : production annuelle de déchets radioactifs en France

Nucléaire : production annuelle de déchets radioactifs en France
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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, directeur de recherche à l'École polytechnique
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., codirecteur du groupement de recherche G.E.D.E.O.N. (gestion des déchets par les options innovantes) entre le C.E.A., le C.N.R.S., E.D.F. et Framatome

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Pour citer l’article

Pierre BEREST, Jean-Paul SCHAPIRA, « NUCLÉAIRE - Déchets », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nucleaire-dechets/