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Nucléaire civil et militaire dans le monde

Nucléaire civil et militaire dans le monde
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Nucléaire : répartition des centrales par zone géographique

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Nucléaire : répartition des centrales en Europe

Nucléaire : répartition des centrales en Europe
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Les centrales nucléaires françaises

Les centrales nucléaires françaises
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Utilisations possibles de l'énergie nucléaire

La fission de l'uranium s'accompagne d'un dégagement important de chaleur. Cette dernière peut être utilisée directement pour le chauffage urbain, pour divers procédés industriels chimiques ou physico-chimiques, ainsi que, et surtout, pour produire de l'électricité. Contrairement à l'électricité, la chaleur ne se transporte pas au-delà de quelques kilomètres. Il en résulte que la source de chaleur doit correspondre à peu près aux besoins, ce qui peut être un handicap pour le nucléaire dont le coût par unité d'énergie produite est très sensible à la taille de l'installation. C'est une des raisons qui expliquent pourquoi la quasi-totalité des applications, à ce jour, ont concerné la production d'électricité.

Nucléaire et chaleur

Pour le chauffage urbain, on a besoin de chaleur à relativement basse température (de 90 à 110 0C) et d'un réseau de distribution. Cette chaleur peut être produite par un réacteur construit spécifiquement pour cette application, ou être récupérée lors de la production d'électricité (principe de la cogénération). Compte tenu de la lourdeur des investissements, le chauffage urbain a rarement été développé : uniquement dans des régions où le nombre de jours de chauffage est important et/ou lorsque le prix des combustibles fossiles était prohibitif. On peut citer par exemple un essai limité à la ville de Stockholm (Suède), effectué dans les années 1960 et le début des années 1970, et plusieurs applications en Russie : le chauffage quasi systématique des villes construites à proximité des centrales nucléaires pour y loger le personnel ; les quatre réacteurs de Bilibino (nord-est de la Sibérie), mis en service entre 1974 et 1976, qui fournissent chaleur et électricité (puissance unitaire thermique 62 MW, puissance électrique 11 MW). On peut signaler également, pour ce dernier pays, la construction en cours d'une centrale installée sur barge comportant deux réacteurs à eau pressurisée, d'une puissance thermique de 100 MW, dérivés des réacteurs des brise-glaces atom [...]

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Pour citer l’article

Pierre BACHER, « NUCLÉAIRE - Applications civiles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nucleaire-applications-civiles/