NOUVELLES, Anton TchekhovFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le prosateur en son temps

Jusqu'alors, de Gogol à Dostoïevski, les grands prosateurs russes avaient fait des débuts éclatants en littérature. Tchekhov, lui, entre par la petite porte. Étudiant en médecine, il écrit à la va-vite de brefs récits pour des feuilles humoristiques : travaux alimentaires, publiés sous divers pseudonymes, et qui n'ont même pas le statut d'œuvres littéraires. Des recueils paraissent, néanmoins : un premier en 1884 (Contes de Melpomène), un deuxième en 1886 qui aura un vif succès (Contes bariolés), d'autres encore. Les sujets sont variés. Ce sont souvent des « fragments de vie moscovite », de rapides et efficaces croquis de vie quotidienne. Pourtant ce n'est pas le fait divers curieux qui prédomine. Très tôt, l’écrivain excelle à se saisir d'un détail minuscule auquel le jeu littéraire va donner sens.

À partir de 1886 Tchekhov, s’il est désormais un talent reconnu, n'en poursuivra pas moins sa voie solitaire, qui contraste nettement avec les traditions de la « grande littérature russe » telles qu'elles se sont institutionnalisées. Il fuit la consécration que donneraient les « grandes » revues prestigieuses (où ont été publiés les gros romans de Dostoïevski et de Tolstoï), les « grandes » idées, les grandes déclarations, les engagements. De contrainte journalistique, la brièveté devient chez lui concision (« sœur du talent »), forme de la rigueur scientifique (on retrouve ici l’acuité du médecin) et de la lucidité intellectuelle (savoir qu'on ne sait rien). D'où une révolution stylistique : de deux mots, il s’agit de choisir le moindre ; il faut miniaturiser pour suggérer. Aux beaux paysages de Tourgueniev, Tchekhov substitue l'impalpable, l'impermanent, en cernant la sensation et en chassant la rhétorique. Ces traits, qu’on retrouve, bien sûr, chez le dramaturge, le rapprochent du symbolisme.

S'il y a là un paradoxe, il n’est qu'apparent. Dans sa révolution tranquille, la pratique littéraire de Tchekhov est en effet une conquête de la modernité. Elle revisite les for [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

Classification

Les derniers événements

Russie. Arrestation d’Alexeï Navalny. 17-31 janvier 2021

échange télévisé, Vladimir Poutine nie que le palais présenté dans la vidéo lui appartienne. Le 31, de nouvelles manifestations se déroulent à travers le pays. La police tente de les empêcher et les réprime violemment. Cinq mille trois cents personnes au moins sont arrêtées. Depuis plusieurs jours […] Lire la suite

États-Unis – Union européenne. Nouvelles sanctions commerciales américaines contre Bruxelles. 30 décembre 2020

Washington décide d’imposer de nouvelles sanctions commerciales à l’Union européenne dans le cadre du litige sur les subventions illégales accordées aux constructeurs aéronautiques Boeing et Airbus. L’Organisation mondiale du commerce (OMC) a autorisé, en octobre 2019, les États-Unis à surtaxer […] Lire la suite

France. Maintien de mesures de restriction face à la Covid-19. 10-29 décembre 2020

l’outre-mer. Le nombre quotidien de nouvelles contaminations – quatorze mille ce même jour – est bien supérieur au plafond fixé par le président Emmanuel Macron en novembre pour permettre la réouverture des cinémas, théâtres et musées. La liberté de circulation ne sera rétablie que pour la soirée […] Lire la suite

Israël. Dissolution de la Knesset. 8-22 décembre 2020

du gouvernement de coalition formé en mai par le Likoud et le parti Bleu Blanc de Benny Gantz. De nouvelles élections législatives, les quatrièmes depuis avril 2019, doivent se tenir en mars 2021. […] Lire la suite

France. Annonce de la tenue d’un « Beauvau de la sécurité ». 4-12 décembre 2020

que, « quand on a une couleur de peau qui n’est pas blanche, on est beaucoup plus contrôlé ». Ces propos sont dénoncés au sein de la police, ainsi que par des responsables des Républicains. Le 5 puis le 12, de nouvelles manifestations, après celles du mois de novembre, rassemblent des dizaines de milliers […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean BONAMOUR, « NOUVELLES, Anton Tchekhov - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelles/