ELIAS NORBERT (1897-1990)

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Une formation intellectuelle

Norbert Elias s'inscrit dans le sillage de la réflexion sur l'histoire, menée au xixe siècle par la philosophie, reformulée dans les sciences historiques et dans les termes du matérialisme par Auguste Comte, Karl Marx ou Max Weber. Après sa thèse de philosophie, soutenue en 1924 dans sa ville natale de Breslau – devenue polonaise depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale sous le nom de Wroclaw –, il se rendit à Heidelberg où il approcha le cercle de Marianne Weber, la veuve du grand sociologue mort en 1920. Les thèmes et la pensée du jeune Elias se constituèrent là. Parmi toutes les inflexions et ruptures délibérées, il n'en est probablement pas de plus significative que l'effort systématique d'historicisation où, poursuivant la critique du kantisme, amorcée mais contrariée dans sa thèse de philosophie, en même temps qu'il s'attaquait au naturalisme des sciences sociales, il révisait la conception de la rationalité de Max Weber ou l'inconscient chez Sigmund Freud. Se jouant des frontières disciplinaires, Elias articule les savoirs. Sans doute est-il précédé dans cette voie par des inspirateurs comme l'historien Johann Huizinga, qu'il a lu, ou par les fondateurs des Annales, Lucien Febvre et Marc Bloch qu'il ne semble pas avoir connus.

Après l'œuvre maîtresse sur le processus de civilisation (Über den Prozess der Zivilisation), il est tentant d'interpréter la suite comme une déclinaison. Ainsi l'invention du sport renforçait-elle le contrôle de la violence et ne permettait nullement sa libre expression. Son étude était aussi l'occasion de montrer combien la parlementarisation dans l'Angleterre du xixe siècle participait au même processus de civilisation. En s'intéressant à des domaines aussi variés que la sociologie des professions avec la genèse de la profession navale, les relations entre les sexes, la solitude des mourants ou le génie de Mozart, Norbert Elias semble n'avoir pas seulement co [...]


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HABITUS

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Pour citer l’article

Alain GARRIGOU, « ELIAS NORBERT - (1897-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/norbert-elias/