CHOMSKY NOAM (1928- )

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Le savoir linguistique

L'ensemble des travaux linguistiques de Chomsky depuis 1955 se laisse décrire comme une tentative constamment reprise pour répondre aux deux questions suivantes : 1. Comment caractériser le savoir linguistique d'un locuteur – Pierre, John, Mamuro, etc. – maîtrisant la langue de sa communauté ? 2. Comment ce savoir linguistique, cette « langue interne » (LI) est-elle acquise ?

Un examen même superficiel suffit à attribuer à la langue interne de tout locuteur des propriétés complexes et subtiles. Chacun comprend et produit des phrases qu'il n'a jamais entendues : nos discours sont faits pour l'essentiel d'énoncés nouveaux dans l'histoire de notre langue. Nous segmentons les énoncés, y discernons des ambiguïtés de structure (cf. Jean a attaqué l'homme au couteau, la petite brise la glace), leur attribuons différents statuts allant de l'acceptable à l'inacceptable en passant par le douteux (cf. Quel livre as-tu acheté ?Comment ne sais-tu quel livre acheter ?,  ? Quel livre ne sais-tu comment acheter ?). Nous discernons les relations de coréférence possibles entre pronoms et expressions référentielles : nous savons par exemple que Pierre et le ne peuvent désigner la même entité dans Pierre l'aime mais le peuvent dans Même la mère de Pierre le trouve méchant.

Dans chacun de ces domaines (syntaxe et sémantique), les propriétés de la langue interne de Pierre sont donc subtiles. Il en irait de même pour la langue interne de John, Hans, Mario ou Mamuro. Or aucune d'entre elles n'est « apprise » au sens où nous « apprenons » les tables de multiplication. En fait, seuls des aspects secondaires des langues font l'objet d'un véritable apprentissage (impliquant répétitions, corrections, etc.), par exemple le fait que le participe de peindre est peint et non peindu comme le croient les petits enfants. Hormis ces phénomènes marginaux, notre savoir linguistique subtil se développe sans efforts, inconsciemment et uniformément : à huit ans, un enfant maîtrise sa langue qu'il ne mo [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université de Picardie-Jules-Verne, Amiens

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Pour citer l’article

Jean-Yves POLLOCK, « CHOMSKY NOAM (1928- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/noam-chomsky/