NIL

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Les aménagements, le partage des eaux et « l'hydropolitique »

Le cours du Nil égyptien fait l'objet d'aménagement dès la fin de la période antique, mais, de la conquête arabe à la fin du xviiie siècle, sa maîtrise se dégrade et les étendues lacustres ont même tendance à reconquérir le bas-delta. Reprenant les plans de l'expédition d'Égypte, le pacha Méhémet Ali (1805-1849) fait bâtir un barrage à la pointe du delta. Le contrôle du bassin du Nil par les Britanniques à la fin du xixe change l'échelle d'intervention. Une série de barrages est jetée en travers du Nil en Égypte, chapeautée par le premier barrage d'Assouan, achevé en 1902. Celui-ci permet d'étendre la saison agricole bien au-delà de sa crue et d'expérimenter les premières doubles récoltes massives. Rehaussé en 1934, il permettait de stocker 6,2 kilomètres cubes en fin de crue.

Irrigation

Photographie : Irrigation

Photographie

Utilisation d'une vis d'Archimède pour l'irrigation des cultures dans le delta du Nil, en Égypte, vers 1950. Inventé par Archimède au IIIe siècle avant J.-C., lors de son séjour en Égypte, cet appareil permet d'élever l'eau. 

Crédits : J W Thomas/ Getty Images

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Le contrôle du Nil ne se fait pas sans résistance, dont l'incident franco-britannique de Fachoda en 1898 n'est qu'un des épisodes. Les Britanniques imposent progressivement l'interdiction de tout aménagement du haut cours du Nil ; le traité sur le partage de l'Afrique de l'Est entre la couronne d'Angleterre et l'Italie le stipule, de même que le traité anglo-éthiopien signé en 1902 avec l'empereur Ménélik II, ou le traité de 1906 entre le roi des Belges Léopold II et la couronne britannique reconnaissant l'État indépendant du Congo.

La très mauvaise crue de 1913-1914, suivie d'une récolte catastrophique, accélère encore les entreprises d'aménagement. En 1919, au sortir de la guerre, l'administration coloniale anglaise décide la construction de deux barrages au Soudan, à Djebel Aulia (1937, surélevé en 1952) sur le Nil Blanc et à Sennar (1927) sur le Nil Bleu. Le premier retient chaque année en fin de crue 3,6 kilomètres cubes, soit 15 à 20 p. 100 du débit annuel du Nil Blanc, qui permettent de soutenir le débit du Nil en aval durant l'étiage. Le second dessert les 120 000 hectares de périmètre irrigué de la Gezireh entre les deux Nils. Suite à ces premières réalisations au Soudan, les nationa [...]


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Paysage de la région du Nil

Paysage de la région du Nil
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Chutes du Nil Bleu, Éthiopie

Chutes du Nil Bleu, Éthiopie
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Agriculture dans le delta du Nil

Agriculture dans le delta du Nil
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Pour citer l’article

Éric DENIS, « NIL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nil/