NIL OCCIDENTAL VIRUS DU ou WEST NILE VIRUS

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Description du West Nile Virus

Le WNV a été isolé pour la première fois en 1937 à partir d’un patient présentant une maladie fébrile et résidant dans le district du Nil occidental, au nord de l’Ouganda. C’est un arbovirus de la famille des Flaviviridae et du genre Flavivirus qui est composé de plus de 70 membres, tels que les virus de la dengue, de l’encéphalite japonaise ou encore de la fièvre jaune. Le WNV est un virus enveloppé (par une membrane bicouche de phospholipides « empruntés » à la cellule dans laquelle il se multiplie) de symétrie icosaédrique, d’environ 45 à 50 nanomètres de diamètre, dont le matériel génétique est un ARN simple brin de polarité positive (c’est-à-dire qu’il peut être utilisé directement dans la traduction en protéines virales). La famille des WNV est composée d’au moins sept lignées ; les lignées 1 et 2 (qui présentent entre elles une homologie dans la séquence de leur ARN d’environ 75 p. 100) sont jusqu’à présent les seules lignées associées à des maladies chez l’homme. Des études effectuées en laboratoire ont montré le fort potentiel neurotrope de ce virus.

Cycle de transmission

Le WNV est généralement présent dans les régions tropicales et tempérées, où il est transmis principalement par les moustiques du genre Culex (tels que le Culex pipiens, moustique le plus répandu en Europe). Les moustiques s’infectent après un repas de sang chez des oiseaux porteurs du virus, considérés comme le réservoir principal. Ces oiseaux sont des Passériformes (ex. : Tyrannidés), des Charadriiformes (ex. : goélands), des Strigiformes (ex. : chouettes) et des Falconiformes (ex. : faucons). Les hommes infectés à la suite d’une piqûre de moustique sont sensibles au virus, mais sont des « impasses » épidémiologiques – c’est-à-dire qu’ils ne peuvent pas transmettre le virus à un individu de la même espèce, en raison de la faible charge virale dans le sang des personnes infectées. Aucun cas de [...]


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Pour citer l’article

Yannick SIMONIN, « NIL OCCIDENTAL VIRUS DU ou WEST NILE VIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nil-occidental-west-nile-virus/