NIGERIA

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Nom officielRépublique fédérale du Nigeria (NG)
Chef de l'État et du gouvernementMuhammadu Buhari (depuis le 29 mai 2015)
CapitaleAbuja
Langue officielleanglais
Unité monétairenaira (NGN)
Population217 376 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)923 768

La colonisation

La présence européenne demeure concentrée autour de quelques enclaves côtières jusqu'au début du xixe siècle. À compter de 1840, la marine britannique, tirant prétexte de l'interdiction de la traite, entreprend de consolider ses positions commerciales en négociant avec les souverains locaux des traités visant à l'abandon de cette pratique. L'interventionnisme croissant des représentants de la Couronne aboutit à la création de la colonie de Lagos en 1861. La Grande-Bretagne acquiert ainsi la mainmise sur le commerce avec l'hinterland yorouba ; dans l'est du Nigeria, la situation de monopole des intermédiaires du delta est également brisée ; parallèlement, les expéditions se multiplient (Park, Clapperton, Barth, Baikie, les frères Lander) et fournissent les éléments d'information qui permettront de remonter à l'intérieur des terres. Les bases d'une reconnaissance de l'influence britannique sont posées.

Le mouvement s'accélère après la Conférence de Berlin (1884-1885). Diverses missions d'exploration aboutissent à la formation, par George Goldie, d'une compagnie unique qui, en 1886, est dotée d'une charte royale. La Royal Niger Company reçoit le monopole de la colonisation administrative et économique des territoires autour du Niger : outre le pouvoir de négocier des traités, la compagnie dispose de sa propre armée, la West African Frontier Force. En 1899-1900, la juridiction de la Royal Niger Company est transférée au Colonial Office : le protectorat de la côte du Niger est rebaptisé protectorat du Sud nigérian (avr. 1899), puis un protectorat du Nigeria du Nord est également créé en fonction de l'espace délimité par la Convention franco-britannique de 1898. Un haut-commissaire, Frédéric Lugard, est chargé de mettre en place un contrôle effectif du territoire. En 1906, la colonie de Lagos et le protectorat du Sud nigérian sont fusionnés. Puis, en 1914, c'est au tour des protectorats du Nord et du Sud d'être réunis, à l'issue d'un processus de fusion (« Amalgamation »). Frédéric Lugard devient le premier gouverneur général du nouvel ensemble territorial, qui prend le nom de Nigeria.

Le nom de sir Frédéric Lugard est intimement associé à la formation du Nigeria. C'est à lui que l'on doit la politique dite d'administration indirecte (Indirect Rule) qui assoit l'autorité coloniale en se servant des autorités traditionnelles. D'abord expérimentée dans le Nord avant d'être étendue à l'ensemble du pays, cette approche présente l'avantage de réduire considérablement le nombre de fonctionnaires nécessaires à l'encadrement du territoire nigérian. Son application s'avère toutefois problématique dans les régions du Centre et du Sud-Est où, faute de chefs traditionnels suffisamment influents, on est contraint d'en désigner (warrant chiefs).

L'administration coloniale au Nigeria

Photographie : L'administration coloniale au Nigeria

Les administrateurs coloniaux britanniques et leurs messagers indigènes, à Lagos, Nigeria, vers 1910. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Les premières revendications nationalistes se font jour dans les années 1920 (Herbert Macauley fonde le Nigerian National Democratic Party), mais il faut attendre la fin de la Seconde Guerre mondiale pour que le principe même de la colonisation soit remis en question : les mouvements sociaux se radicalisent ; des associations panethniques ou explicitement politiques se forment. Ces initiatives se traduisent par la formation de trois grandes forces dont les bases électorales coïncident avec les trois régions mises en place lors de la transformation du Nigeria en un État fédéral (1954). Le National Council for Nigeria and Cameroons (NCNC) de Nnamdi Azikiwe est essentiellement implanté dans l'Est ; l'Action Group de Obafemi Awolowo tire ses soutiens les plus fidèles dans l'Ouest, tandis que le Northern People's Congress (NPC) de Ahmadu Bello (le puissant sardauna, c'est-à-dire « chef de guerre » du califat de Sokoto) doit l'essentiel de ses suffrages à la région septentrionale.

Promulguée sans aucune consultation des Nigérians, la Constitution du gouverneur général Arthur Richards (1946) suscite une campagne de réactions telle que son auteur est remplacé dès avril 1948. Son successeur, John Macpherson, reçoit alors pour consigne de préparer le Nigeria à l'autonomie interne (self-government), voire à l'indépendance. Issue d'une conférence cons [...]

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Nigeria : carte physique

Nigeria : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nigeria : drapeau

Nigeria : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Marché à Lagos

Marché à Lagos
Crédits : Frédéric Soltan/ Getty Images

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Lagos (Nigeria)

Lagos (Nigeria)
Crédits : Olasunkanmi ariyo/ Getty Images

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, Centre Émile-Durkheim, Sciences Po Bordeaux

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Pour citer l’article

Daniel C. BACH, « NIGERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nigeria/