NIGERIA

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Nom officielRépublique fédérale du Nigeria (NG)
Chef de l'État et du gouvernementMuhammadu Buhari (depuis le 29 mai 2015)
CapitaleAbuja
Langue officielleanglais
Unité monétairenaira (NGN)
Population219 034 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)923 769

L'histoire précoloniale

De nombreux vestiges archéologiques témoignent de la richesse de l'histoire précoloniale du Nigeria, tant au nord qu'au sud. C'est à la civilisation de Nok que l'on doit les plus anciennes sculptures en terre cuite connues en Afrique subsaharienne. La culture de Nok aurait couvert une aire de quelque 500 kilomètres, au nord du confluent du Niger et de la Bénoué. Les objets découverts ont été datés entre 500 avant J.-C. et 200 après J.-C. L'art de Nok évoque celui d'Ifé-Bénin, et l'hypothèse d'une filiation est renforcée par des découvertes faites à Abuja, à environ 300 kilomètres de Ilé-Ifé (Oyo State). Ifé semble dès le ixe siècle avoir été un centre de moyenne importance qui devient, entre les xie et xive siècles, le siège d'une cour royale pleine de magnificence. C'est de cette époque que datent les sculptures de bronze et les terres cuites qui valent sa renommée mondiale à Ifé.

Tête féminine, culture de Nok

Photographie : Tête féminine, culture de Nok

Tête féminine. Terre cuite. Environ 500 av. J.-C.-200 apr. J.-C. Provenant de Nok, Nigeria. Courtesy Entwistle Galery, Londres. 

Crédits : W. Forman/ AKG

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Tête de reine, art africain

Photographie : Tête de reine, art africain

Tête de reine découverte à Ita Yemoo, en 1958, avec d'autres terres cuites posées sur le pavement du sanctuaire. Appartient à la période des premiers pavements. Hauteur: 23,1 cm. La couronne de perles très élaborée, à cinq étages concentriques avec couvre-nuque, laisse supposer qu'il... 

Crédits : ni Schneebeli, Bridgeman Images

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L'évolution des formations politiques précoloniales du Nord nigérian doit être située dans le contexte plus général des évolutions propres à la ceinture soudanienne. Au ixe siècle apparaît l'empire du Kanem-Bornou dont le territoire s'étend du lac Tchad au Niger. Son émergence est une conséquence du dessèchement du Sahara qui suscite d'importantes migrations de populations nomades. L'empire Kanouri atteint son apogée sous la dynastie des Sefawa avant de connaître une série de conflits dynastiques qui prennent fin au xve siècle avec l'avènement du mai Ali Gaji. C'est toujours en liaison avec les mouvements qui affectent la ceinture soudanienne que se développent, à partir du xie siècle, les royaumes haoussa de Kano, Biram, Daura, Rano, Katsina, Zassau (Zaria) et Gobir dont la prospérité repose sur le développement du commerce transsaharien. Au début du xixe siècle, le djihad d'Ousmane Dan Fodio (1754-1817) bouleverse radicalement la configuration politico-religieuse du Nord [...]

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Nigeria : carte physique

Nigeria : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nigeria : drapeau

Nigeria : drapeau
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Marché à Lagos

Marché à Lagos
Crédits : S. Mayman/ Getty Images

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Lagos (Nigeria)

Lagos (Nigeria)
Crédits : Olasunkanmi ariyo/ Getty Images

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, Centre Émile-Durkheim, Sciences Po Bordeaux

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Pour citer l’article

Daniel C. BACH, « NIGERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nigeria/