NIGER

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Nom officielRépublique du Niger (NE)
Chef de l'ÉtatMohamed Bazoum (depuis le 2 avril 2021)
Chef du gouvernementOuhoumoudou Mahamadou (depuis le 3 avril 2021)
CapitaleNiamey
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population22 788 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)1 267 000

Géographie

Le Niger (1 267 000 km2) est un des pays les plus démunis de la planète : son indice de développement humain (0,353 en 2016) le classe au 187e rang des 188 pays pris en compte, avec un PIB par habitant de 360 dollars en 2016 ; deux tiers des Nigériens vivent au-dessous du seuil de pauvreté, 80 p. 100 de la population est analphabète, un enfant sur quatre meurt avant l'âge de cinq ans, moins d'un habitant sur deux a accès à l'eau potable, l'autosuffisance alimentaire est rarement atteinte. Dans ces conditions, la lutte contre le sous-développement est un véritable défi que ce pays sahélien essaie, en vain, de relever.

Des hommes dans une nature hostile

Le tracé de ses frontières, fruit de l'arbitraire colonial français, en a fait un lieu de rencontre entre Maghreb et Afrique noire. Vaste espace de transition, le Niger est formé de trois entités régionales dont les centres de gravité sont hors de son territoire. L'ouest zarma-songhaï (régions de Niamey et Dosso) est tourné vers le golfe de Guinée (Côte d'Ivoire et Ghana) ; le centre méridional et l'est haoussaphones (départements de Tahoua, Maradi, Zinder et Diffa) regardent vers le puissant voisin nigérian ; le nord (département d'Agadez), saharien et touareg, renoue d'étroites relations avec l'Algérie et la Libye. Malgré ces influences extérieures, le Niger a préservé son unité bien que la rébellion touarègue (1991-1995) ait tenté d'en dissocier le Nord. Zarmas-Songhaïs (22 p. 100 des Nigériens), Haoussas (56 p. 100), Peuls (8,5 p. 100), Touaregs (8 p. 100) et Kanouris (4,5 p. 100) ont en effet un passé séculaire de cohabitation et d'échanges, si bien qu'ils constituent les éléments interdépendants d'un même complexe social, économique et religieux (à 95 p. 100 musulman et 5 p. 100 chrétien et animiste).

Depuis l'indépendance, le Niger a connu un régime civil (1960-1974) qui a étouffé toute opposition politique, une [...]

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Niger : carte physique

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Niger : drapeau

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Le Ténéré (Niger)

Le Ténéré (Niger)
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Niger : territoire et mines

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Pour citer l’article

Mamoudou GAZIBO, Sadou GAZIBO, Emmanuel GRÉGOIRE, « NIGER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/niger/