GRUNDTVIG NICOLAI FREDERIK SEVERIN (1783-1872)

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Poésie et mythologie

Au cours de sa longue vie – né en 1783 à Udby, il mourut à Copenhague en 1872 –, Nicolai Grundtvig a traversé presque un siècle de vie spirituelle au Danemark. Il a d'abord été enfant du xviiie siècle, dont le goût marque ses premières lectures et ses premières options en matière religieuse. Il entreprit ses études « sans esprit et sans foi », pour reprendre ses propres termes, et, même devenu licencié en théologie en 1803, il n'avait pas de vision bien arrêtée de la vie. Mélancolie et angoisse se partageaient son âme. Puis il devint précepteur au château d'Egeløkke, dans l'île de Langeland, où il s'éprit de la mère de son élève, Constance Leth. La grande passion malheureuse, la crise de Werther, fut, pour beaucoup de grands hommes autour de 1800, un éveil à une véritable vie spirituelle. Pour Grundtvig, cette passion contrariée eut pour effet de le libérer de la tradition du siècle passé et de lui insuffler l'évangile du romantisme germano-danois.

Il interprète et transforme les mythes dans un esprit philosophique, comme l'avaient fait Platon et surtout Plotin, et voit dans les célèbres poèmes de l'Edda un drame universel. L'absolu s'y appelle Alfader (Allfadir, le Père universel). De la matière inerte proviennent les divinités mauvaises, les géants ; pour les exterminer, Alfader disposait des bonnes divinités, les Ases. Mais, par présomption, les Ases se libérèrent de l'autorité d'Alfader, ce qui amena les Nornes, déesses du Destin, à anéantir les uns et les autres dans le Ragnarok, derrière lequel apparaissait un jour nouveau et éternel. Grundtvig présente cette interprétation visionnaire dans La Mythologie du Nord (Nordens Mytologi, 1808). Dans des écrits poétiques, il représentait la croyance aux Ases et le christianisme comme deux formes différentes d'une même religion universelle : Odin et le Christ sont tous deux fils d'Alfader. En 1810, Grundtvig traversa une profonde crise re [...]

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Pour citer l’article

Frederik Julius BILLESKOV-JANSEN, « GRUNDTVIG NICOLAI FREDERIK SEVERIN - (1783-1872) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolai-frederik-severin-grundtvig/