NICKEL BOYS (C. Whitehead)Fiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Une colonie pénitentiaire

Nickel Boys s’inspire de l’histoire très documentée de la Dozier School for Boys de Marianna (Floride). Colson Whitehead a pris connaissance en 2014, par la presse locale, des enquêtes et des recherches médico-légales qui révélaient, après de laborieuses négociations avec les autorités locales, les exactions commises sur plusieurs générations d’adolescents – en majorité noirs –, sacrifiés et voués à un cimetière clandestin. Des faits qui l’ont hanté au point de le conduire à en faire une histoire de son cru. Dans ce centre de redressement, devenu dans la fiction Nickel Academy, tout se construit, avec des jeux d’ombres et de doubles, autour de deux personnages : Elwood et Turner, inséparables, liés par une amitié qui permet à la fois une confrontation équilibrée de l’idéalisme face au scepticisme et une résolution de la narration à travers des destins bien différents.

Dès son enfance pauvre chez Harriet, sa grand-mère, Elwood, élève brillant, sensible aux livres et aux textes, écoute les propos de James Baldwin, la voix de Martin Luther King, notamment son discours de 1959 sur l’intégration des enfants dans les écoles et sa « Lettre de la prison de Birmingham » de 1963. À la maison, « ils n’avaient pas la télé mais les discours du révérend King étaient des tableaux si vivants – narrant tout ce qu’avait été et tout ce que serait l’homme noir –, le disque valait pratiquement la télévision. Voire la surpassait en majesté. » Le lycéen n’ignore rien ni de la haine des Blancs de tous âges ni des clameurs des manifestations de rue à Tallahassee, réclamant une véritable égalité raciale. Mais cette « chronique du pays natal », qui n’est pas sans rappeler les classiques, dont le roman autobiographique Black Boy de Richard Wright (1945), va s’interrompre en plein élan : une erreur judiciaire plonge Elwood dans l’enfer de Nickel.

Univers de sévices et de tortures, de violences et de silences, « raciste jusqu’à la moe [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Liliane KERJAN, « NICKEL BOYS (C. Whitehead) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nickel-boys/