RAY NICHOLAS (1911-1979)

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La vie et les films

Né le 7 août 1911 à Galesville dans le Wisconsin, Nicholas Raymond Kienzle commence par faire des études d'architecture (notamment avec Frank Lloyd Wright) et d'art dramatique. En 1932, il s'installe à New York où il conduit des activités théâtrales diverses (acteur, animateur ou directeur d'atelier, responsable administratif) au sein de différentes troupes, institutions ou universités. Au cours de ces activités, il se lie d'amitié avec Elia Kazan, Joseph Losey et John Houseman. En 1941, il est nommé par ce dernier directeur du War Information Radio Program. En 1943, il donne sa première mise en scène théâtrale à Broadway. L'année suivante, Elia Kazan le choisit pour être son assistant sur le tournage de son premier film, A Tree Grows in Brooklyn (Le Lys de Brooklyn). Il assiste ensuite John Houseman pour des mises en scène à Broadway, puis dirige, en 1946, à la télévision, la dramatique Sorry Wrong Number.

En 1947, John Houseman, devenu producteur pour la R. K. O., lui confie la réalisation de They Live by Night (Les Amants de la nuit, 1949), un film noir construit autour d'un couple de fugitifs traqués par la police. En quatre ans, Nicholas Ray va signer sept autres films à petit budget, cinq pour la R. K. O. et deux pour Santana, la société de production de Humphrey Bogart, distribués par Columbia : A Woman's Secret (1949), Knock on Any Door (Les Ruelles du malheur, 1949), In a Lonely Place (Le Violent, 1950), Born to Be Bad (1950), The Flying Leathernecks (Les Diables de Guadalcanal, 1951), On Dangerous Ground (La Maison dans l'ombre, 1952), The Lusty Men (Les Indomptables, 1952), tous drames psychologiques ou sociaux, y compris Flying Leathernecks qui se déroule sur fond de guerre.

Après avoir quitté la R. K. O., Nicholas Ray devient indépendant et tourne indifféremment pour divers studios : Republic Picture, Paramount, Warner Bros, 20th Century Fox et M-G-M. Commence alo [...]


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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, professeur d'histoire du cinéma

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Pour citer l’article

Alain GAREL, « RAY NICHOLAS - (1911-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicholas-ray/