NICE

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Une ville attractive

Le site, lieu d'implantation d'une cité grecque, Nikaïa (Victoire), est celui d'une vaste baie dont la courbe harmonieuse est célèbre (Promenade des Anglais). La plaine littorale d'un fleuve côtier (le Paillon) est dominée par un amphithéâtre de collines, dont les pentes orientées au sud, couvertes d'oliviers, constituent aujourd'hui un lieu de résidence (pavillons et petits immeubles collectifs avec vue sur la mer) pour les populations aisées.

Nice : la Promenade des Anglais

Photographie : Nice : la Promenade des Anglais

La Promenade des Anglais fut créée sur l'initiative d'un révérend anglais, Lewis Way, en 1820-1821, pour servir de promenade à ses compatriotes, propriétaires de grandes villas qui s'étendaient jusqu'à la grève. Au départ simple chemin large de 2 mètres, appelé «Camin dai Inglès»,... 

Crédits : Catherine Mouly

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Les Phocéens, qui ont fondé Massalia (Marseille), établissent, vers 350 avant J.-C., un comptoir commercial qu'ils baptisent Nikaïa, en hellénisant le toponyme ligure pré-existant. Conquise par les Romains au cours du ier siècle, la ville devient une place de commerce importante. Elle est tenue par les comtes de Provence durant le xe siècle puis, en 1388, elle passe sous la protection des comtes de Savoie, et le reste jusqu’en 1860, avec quelques interruptions ponctuelles dues à plusieurs invasions des Français. Elle devient une place forte chargée de défendre les possessions savoyardes au sud et leur accès à la mer. Le traité de Turin (1860) remet la Savoie et Nice à la France.

L'agglomération a connu une très forte croissance démographique (doublement depuis le milieu du xxe siècle). Elle rassemble aujourd'hui plus des quatre cinquièmes de la population des Alpes-Maritimes, soit 943 690 habitants (2012). D'importants flux migratoires, venant de toutes les régions françaises et de l'étranger, expliquent la dynamique démographique, qui ne doit rien au solde naturel, négatif en raison du nombre important des retraités. Aux résidences permanentes, il faut ajouter les résidences secondaires (principalement localisées dans l'aire urbaine de Nice).

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nice

Nice
Crédits : Catherine Mouly

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Nice : la Promenade des Anglais

Nice : la Promenade des Anglais
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  • : maître de conférences honoraire, agrégé de géographie, université de Provence

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Pour citer l’article

Lucien TIRONE, « NICE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nice/