NICARAGUA

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Nom officielRépublique du Nicaragua (NI)
Chef de l'État et du gouvernementDaniel Ortega (depuis le 10 janvier 2007)
CapitaleManagua
Langue officielleespagnol
Unité monétairecordoba oro (NIO)
Population6 528 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)130 373

Géographie

Le territoire du Nicaragua, en forme de trapèze irrégulier, est bordé par le Honduras au nord, le Costa Rica au sud, l'océan Pacifique à l'ouest et l'océan Atlantique à l'est.

Le « pays des lacs et des volcans »

Trois grandes régions géographiques se succèdent d'ouest en est. Tout d'abord, la région du Pacifique est marquée par un alignement de cônes volcaniques parallèles à la côte, entre une étroite plaine littorale et une dépression tectonique. Elle s'étend sur plus de trois cents kilomètres et compte plusieurs volcans actifs (Cerro Negro, San Cristóbal : 1 745 m, Momotombo). Le Nicaragua est connu comme le « pays des lacs et des volcans » car, outre les lagunes circulaires de certains cratères, deux grands lacs occupent la dépression centrale : le lac de Managua ou Xolotlán (1 025 km2) et le lac du Nicaragua ou Cocibolca (8 200 km2), le plus étendu de l'Amérique latine après le lac Titicaca. Ensuite, la zone centrale-nord présente une topographie accidentée avec des plateaux et des massifs érodés qui culminent à l'extrême nord du pays au pic Mogotón (2 107 m). Enfin, la plus large plaine côtière d'Amérique centrale (côte Miskito ou de la Mosquitía) s'abaisse vers le littoral caraïbe, marécageux et bordé de lagunes. Des fleuves à fort débit la sillonnent, dont plusieurs sont navigables : le río Coco (frontière du Honduras) ; le río Escondido, entre le port de Bluefields et l'intérieur du pays ; et le río San Juan (frontière du Costa Rica). Géologiquement, les terrains les plus anciens du Nicaragua correspondent au substrat granitique et métamorphique des montagnes du nord, tandis que les formations volcaniques et les plaines côtières d'origine alluviale sont plus récentes (du Quaternaire).

Le climat est de type tropical. La température moyenne annuelle oscille entre 26 et 30 0C dans les régions côtières. La saison sèche (l'été) s'étend de novembre à avril et la saison humide (l'hiver) va de mai [...]


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Nicaragua : carte physique

Nicaragua : carte physique
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Nicaragua : drapeau

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Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998

Dégâts provoqués par cyclone Mitch au Nicaragua, 1998
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César Augusto Sandino

César Augusto Sandino
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : maître de conférences en science politique à l'université de Lyon-II-Lumière
  • : professeur agrégée de géographie, université de Montpellier-III
  • : professeur au lycée franco-mexicain de Mexico

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, David GARIBAY, Lucile MÉDINA-NICOLAS, Alain VIEILLARD-BARON, « NICARAGUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nicaragua/