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NGUNI ET SOTHO

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Bataille de Blauwkrantz

Bataille de Blauwkrantz
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Afrique orientale au début du XIXe siècle

Afrique orientale au début du XIXe siècle
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Zoulous

Zoulous
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Boers au combat

Boers au combat
Crédits : Van Hoepen/ Hulton Archive/ Getty Images

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Des agriculteurs-pasteurs bantous d'Afrique centrale

Migrations et déplacements

Venant du nord, les migrants bantous se déplacèrent au sud du Zambèze selon deux voies de pénétration séparées par la chaîne de Drakensberg : les Sotho utilisèrent une route intérieure tandis que les Nguni suivirent la côte. Selon l'habituel processus des peuples entiers en lente marche, les envahisseurs formaient des groupes rassemblant les descendants d'un même ancêtre, lignages ou clans. Lorsqu'un de ces groupes fondés sur la parenté trouvait une région convenant à ses activités, il s'y établissait. Quelques générations plus tard, s'étant multiplié et différencié des autres, il devenait une nouvelle société. Ainsi, à partir de la branche nguni, se constituèrent les nations des Swazi et des Zulu (que les anthropologues appellent les Nguni septentrionaux), des Pondo, Tembu et Xosa (Nguni méridionaux). La branche des Sotho se diversifia en Sotho proprement dits (au sud), Tswana (à l'ouest), Pedi (à l'est) et Venda (au nord-est).

En direction opposée aux migrations bantoues, la progression des colons européens vers le nord, et notamment le Grand Trek des Boers (1835-1840), eut de graves conséquences pour les peuples nguni et sotho : guerres, retrait des populations, nouveaux lieux d'établissement. Ainsi, des Nguni septentrionaux émigrèrent vers le nord et, s'établissant au Zimbabwe, formèrent en 1838 un État connu sous le nom de Ndebele (Matabele), qui incluait d'ailleurs des Shona, des Sotho et d'autres éléments étrangers. D'autres Nguni, fuyant la stricte discipline et la dure sévérité du roi zulu Chaka, remontèrent en bandes de pillards jusque dans la région située à l'est du lac Tanganyika et au sud du lac Victoria et finalement s'établirent parmi les Bantous centraux du sud [...]

Bataille de Blauwkrantz

Bataille de Blauwkrantz

Photographie

Les Voortrekkers, pionniers boers néerlandais qui entreprennent le Grand Trek dans les années 1830, ont rencontré l'opposition farouche du royaume Zulu. Bataille de Blauwkrantz, 6 février 1838. Thomas Baines, huile sur toile. Africana Museum, Johannesburg. 

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Jacques MAQUET, « NGUNI ET SOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nguni-et-sotho/