NEW HORIZONS, sonde spatiale

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Sonde spatiale New Horizons

Sonde spatiale New Horizons
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Pluton vue par New Horizons

Pluton vue par New Horizons
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Brume sur Pluton

Brume sur Pluton
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Charon, principal satellite de Pluton

Charon, principal satellite de Pluton
Crédits : nh-plutosurface/ NASA

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New Horizons est une sonde spatiale d’exploration du système plutonien (Pluton et ses satellites) ainsi que d’un ou plusieurs autres objets de la ceinture de Kuiper (région située au-delà de l'orbite de Neptune et qui contient des dizaines de milliers de corps glacés). Elle a été lancée en 2006 dans le cadre du programme New Frontiers de la NASA. Elle a survolé son objectif principal (mission dite nominale), Pluton, en juillet 2015, puis l’objet de Kuiper 2014 MU69, surnommé Ultima Thulé, en janvier 2019 (mission dite étendue).

Les sept instruments scientifiques de la sonde ont permis pour la première fois d’étudier de près la surface, l’atmosphère et l’environnement proche de la planète naine Pluton, de ses cinq satellites et de 2014 MU69. Ils ont fourni des informations importantes pour la compréhension de la formation de notre système solaire.

Historique et trajectoire de New Horizons

Dès le programme Voyager (dont les deux sondes ont été lancées en 1977), destiné à l’exploration des planètes externes du système solaire, et jusqu’à la fin du xxe siècle, des projets vers Pluton ont été développés puis annulés. La NASA lance en 2001 une compétition pour une mission avec un premier survol de reconnaissance de Pluton, suivi de survols d’un ou plusieurs objets de la ceinture de Kuiper. Cette mission serait la première d’un nouveau programme d’exploration du système solaire, nommé New Frontiers. En novembre 2001, la NASA sélectionne la sonde New Horizons proposée conjointement par plusieurs scientifiques du Southwest Research Institute (SwRI), menés par Alan Stern, et par le laboratoire APL (Applied Physics Laboratory) de l'université Johns-Hopkins, à Laurel (Maryland). Après quatre ans de développement, le 19 janvier 2006, la sonde est lancée par une fusée Atlas V-551 de Cape Canaveral, en Floride. Lors de ce lancement, la sonde atteint une vitesse d’injection sur sa trajectoire de 16,26 kilomètres par seconde, record absolu pour un objet lancé par les [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche CNRS à l'Institut de planétologie et astrophysique de Grenoble

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Bernard SCHMITT, « NEW HORIZONS, sonde spatiale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/new-horizons-sonde-spatiale/