NEUROSCIENCES SOCIALES

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Le champ d’application des neurosciences sociales

Longtemps, les neurosciences traditionnelles ont considéré le système nerveux comme une entité relativement isolée, et les chercheurs ont largement ignoré les influences de l’environnement social dans lequel les humains et les autres espèces animales vivent. Or, par définition, les espèces sociales créent des organisations au-delà de leurs propres structures, qui vont des dyades aux ensembles culturels en passant par des familles et des groupes sociaux plus ou moins étendus. Ces structures sociales ont émergé en même temps que les mécanismes génétiques, cellulaires, hormonaux et neuronaux qui les soutiennent, car les comportements sociaux qui en résultent ont aidé ces organismes à survivre et à se reproduire. L’environnement social influence le comportement (et vice versa) à travers l’ensemble des espèces, des microbes aux humains. Les vertébrés présentent une diversité remarquable d’organisations sociales, s’étendant de formes de vie relativement asociale et territoriale aux organisations monogames pour aboutir aux espèces hypersociales vivant dans de grands groupes sociaux complexes. À cette variété interspécifique s’ajoute également une grande diversité de comportements sociaux entre les individus d’une même espèce. Cette diversité peut être façonnée par les relations sociales, l’état du système neuroendocrinien et des facteurs génétiques.

Les neurosciences sociales peuvent être considérées comme le domaine interdisciplinaire consacré à l’étude de ces mécanismes neuronaux, hormonaux, cellulaires et génétiques et, en corollaire, à l’étude des associations et des influences entre les niveaux sociaux et biologiques des espèces sociales, qu’il s’agisse des insectes, des rongeurs, des mangoustes ou des primates.

Cet effort interdisciplinaire et cette stratégie d’analyse multiniveaux ne se limitent donc pas à l’homme. La biologie évolutive et la génétique nous e [...]


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Écrit par :

  • : professeur de psychiatrie et de psychologie à l'université de Chicago, Illinois (États-Unis)

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Pour citer l’article

Jean DECETY, « NEUROSCIENCES SOCIALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neurosciences-sociales/