NERVEUX (SYSTÈME)Neurogenèse et évolution

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Quelques principes généraux d'organisation évolutive

Si, abandonnant les aspects spéculatifs sur l'origine des éléments nerveux, nous considérons maintenant l'organisation anatomique du système nerveux des espèces actuelles en allant des plus simples jusqu'aux plus complexes et en admettant que cette hiérarchie actuelle reflète, avec les réserves exprimées plus haut, l'évolution progressive du système nerveux dans le temps, nous pouvons essayer de retrouver quelques traits généraux significatifs.

Dans une première étape, le système nerveux apparaît comme un ensemble d'éléments cellulaires diffus, formant une sorte de réticulum au sein duquel les neurones n'ont qu'une faible tendance à se grouper en des points de concentration privilégiés. Il n'est en outre pas possible d'identifier clairement un plan d'organisation, et la géométrie du système s'accorde simplement aux caractéristiques morphologiques grossières de l'espèce animale considérée. C'est la disposition que l'on peut observer facilement dans les groupes très rudimentaires, tel celui des cœlentérés.

Centralisation

Un premier trait de perfectionnement se manifestera avec l'apparition de la centralisation, cela signifiant que les éléments nerveux vont tendre à se grouper en amas cellulaires de plus en plus importants et de moins en moins nombreux, amas réunis entre eux par des faisceaux de fibres nerveuses, ou connectifs. D'autre part, lorsque les espèces ont acquis une symétrie bilatérale, cela à partir des plathelminthes (les cœlentérés et les échinodermes ayant une symétrie radiaire ou axiale), on se rend compte que les concentrations d'éléments nerveux n'ont pas une disposition quelconque mais qu'elles tendent à se distribuer linéairement suivant un certain nombre d'axes longitudinaux (huit dans les groupes les plus primitifs), disposés symétriquement de part et d'autre du plan dorso-ventral et reliés entre eux par des commissures transversales (fig. 1), ce qui donne à l'ensemble du système une disposition orthogonale [...]

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Théorie de l'orthogone

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Méduse : réseau nerveux ectodermique

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Neurone unipolaire vrai

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Métazoaires : arbre généalogique

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Écrit par :

  • : professeur de psychophysiologie à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Paul LAGET, « NERVEUX (SYSTÈME) - Neurogenèse et évolution », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-neurogenese-et-evolution/