NERVEUX (SYSTÈME)Le tissu nerveux

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Les étapes de la neurohistologie

La notion de neurone – ou cellule nerveuse – comme élément constitutif fondamental du système nerveux n'a été définitivement acceptée par l'ensemble des neurocytologistes qu'aux environs de 1955, lorsque la microscopie électronique a pu apporter la démonstration irréfutable de la discontinuité des neurones entre eux.

C'était là l'aboutissement d'une longue histoire, commencée dès 1718 avec la reconnaissance par Van Leeuwenhoek des « tubes nerveux » comme constituants principaux des gros nerfs des Mammifères. Il fallut attendre ensuite 1824 pour que Dutrochet aperçoive le corps des neurones des ganglions d'escargot, sans en saisir la signification. Celle-ci ne devait être clairement établie qu'à partir de 1835, et pratiquement de façon simultanée, par J. E. Purkinje, R. Remak, G. Valentin.

La distinction, parmi les prolongements, d'un cylindraxe (ou axone, R. A. von Kölliker, 1896) et de prolongements protoplasmiques (ou dendrites, W. His, 1893), pressentie par R. Wagner (1846) dans ses recherches sur les neurones du lobe électrique de la Torpille, fut reconnue par R. Remak (1855) sur la moelle de bœuf, puis généralisée par O. F. K. Deiters (1865), dont certains dessins demeurent parfaitement actuels (fig. 1).

Motoneurone

Dessin : Motoneurone

Dessin

Motoneurone, redessiné d'après Deiters, qui l'avait isolé par microdissection dans la moelle épinière de bœuf (1865) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il restait cependant à déterminer les rapports des plus fines ramifications nerveuses entre elles et avec les cellules innervées. Selon J. von Gerlach (1873), les fibres fines de la substance grise forment des réseaux par anastomose. Cette idée fut très généralement adoptée à cette époque, entre autres par C. Golgi, bien qu'il eût mis au point en 1873 la méthode de coloration élective des cellules et fibres nerveuses qui porte son nom et demeure inégalée pour la mise en évidence de la forme générale des divers types de neurones. Cela tient au fait que cette méthode fait ressortir en noir sur fond clair un nombre limité de neurones dans un fragment de tissu qui en contient des millions.

La conception neuroniste actuelle, selon laquelle le système nerveux est formé de neurones indépendants les uns des autres, même par leurs plus fin [...]

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Neurone

Neurone
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Motoneurone

Motoneurone
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Neurone du cervelet

Neurone du cervelet
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Types de neurones

Types de neurones
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jacques TAXI, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le tissu nerveux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-tissu-nerveux/