NERVEUX (SYSTÈME)L'influx nerveux

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Physico-chimie de l'excitation nerveuse

La propriété essentielle du neurone est d'être excitable. Les notions générales d'excitabilité et d'excitation ont déjà été exposées (cf. excitabilité), ainsi que les processus électrogénétiques qui sont les réponses spécifiques aux stimulations (cf. électrophysiologie, chap. 1 et 4). On rappellera seulement ici que le neurophysiologiste peut artificiellement déclencher une excitation nerveuse à l'aide d'un courant électrique, pourvu que celui-ci soit admis à traverser une petite portion de surface dans un sens qui dépolarise suffisamment la membrane cellulaire (fig. 1). L'excitabilité dépend ainsi de l'existence d'une polarisation membranaire de repos. En l'absence d'excitations, chargée positivement sur sa face externe, négativement sur sa face interne, la membrane du neurone est le siège d'un potentiel de repos (PR) de l'ordre de 70 à 100 mV, mesurable entre deux électrodes réceptrices (fig. 2, état 2).

Excitation synaptique

Dessin : Excitation synaptique

Diagramme figurant une micro-électrode de verre pénétrant dans une cellule nerveuse (1→ 2) et démasquant ainsi le potentiel de repos (PR). Un potentiel d'action (PA), engendré par une stimulation S, apparaît après une conduction, soit antidromique (3), soit orthodromique (4).La... 

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Les microtechniques adéquates de stimulation, celles de mesure et d'enregistrement des potentiels, appliquées à de grosses fibres (telles que l'axone géant de calmar) ou à des cellules d'assez grand diamètre (cellules ganglionnaires de Mollusques, neurone moteur de la moelle des Mammifères) ont permis de faire une étude biophysique approfondie des propriétés de la membrane pendant que se déroule le processus d'excitation. La mesure à voltage fixe imposé (voltage clamp) de la conductance de la membrane révèle la cause directe du potentiel d'action : tandis qu'à l'électrode où le courant entre dans le neurone (anode) il n'y a pas d'excitation et que la loi d'Ohm s'applique, à la cathode, au contraire, lorsque le voltage imposé est fixé au-dessus d'une valeur seuil, le courant, au lieu de sortir, entre en avalanche comme si la résistance était devenue négative. Autrement dit, une force électromotrice se trouve démasquée, qui engendre son propre courant, selon un processus autorégénératif qui va jusqu'au bout de ses possibilités, d'où la loi [...]

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Excitation synaptique

Excitation synaptique
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Fibres myélinisées

Fibres myélinisées
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Fibre de calmar : variation de potentiel

Fibre de calmar : variation de potentiel
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Séquences d'impulsions

Séquences d'impulsions
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  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Paris

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Pour citer l’article

Alfred FESSARD, « NERVEUX (SYSTÈME) - L'influx nerveux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-l-influx-nerveux/