NÉOLITHISATIONFrance et Méditerranée occidentale

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Problèmes économiques : élevage et agriculture

Les tout débuts de l'économie de production en Méditerranée occidentale restent encore peu clairs en raison de la rareté des observations ponctuelles fiables ; d'où l'impossibilité d'une explication générale.

L'élevage

La difficulté à trouver en Europe occidentale un ancêtre sauvage aux caprins domestiques implique une origine proche-orientale de l'élevage du mouton et de la chèvre.

Dès que les cultures à céramique se manifestent, au VIe millénaire en Méditerranée centrale, essentiellement au Ve millénaire dans le sud de la France et la péninsule Ibérique, les ovicapridés y joueront un rôle prédominant, venant toujours très largement en tête des espèces domestiques, bien que, en termes de « poids de viande », les bovidés aient fréquemment occupé la première place.

Le bœuf sauvage est connu en Europe dès les temps paléolithiques, et il n'est pas interdit de penser à plusieurs pôles de domestication. En Méditerranée occidentale, un petit bœuf différent de l'aurochs est connu en milieu néolithique ancien, et les paléontologistes admettent qu'il s'agit bien d'une espèce domestique (Châteauneuf, Bouches-du-Rhône ; Jean Cros, Aude ; Courthézon, Vaucluse, etc.). Ce petit bœuf est-il l'aboutissement d'une domestication locale ou le fruit d'une introduction externe ? L'hypothèse d'une souche proche-orientale, sous-tendue par un gradient chronologique de diffusion Est-Ouest, apparaît désormais comme peu discutable. En Afrique du Nord, un bœuf petit ou moyen, assez trapu, aux cornes et aux membres courts (Bos ibericus), est connu au moins depuis l'Acheuléen. Il faut admettre qu'il fut domestiqué sur place puisqu'on le retrouve en abondance au Néolithique et qu'il est considéré comme étant à l'origine de la race brune de l'Atlas, aujourd'hui répandue dans tout le Maghreb (G. Camps).

Le problème des débuts de l'élevage des suidés est plus délicat en raison de la difficulté à isoler anatomiquement porcs et sangliers. Plusieurs sites du Néolithique ancien, itali [...]

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Sites à poterie antérieurs à 5000 ans

Sites à poterie antérieurs à 5000 ans
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Sites à poterie du Ve millénaire

Sites à poterie du Ve millénaire
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Industrie lithique (Néolithique ancien)

Industrie lithique (Néolithique ancien)
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Industrie lithique (Néolithique ancien) [2]

Industrie lithique (Néolithique ancien) [2]
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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, professeur au Collège de France

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Pour citer l’article

Jean GUILAINE, « NÉOLITHISATION - France et Méditerranée occidentale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-france-et-mediterranee-occidentale/