MANDELA NELSON (1918-2013)

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Le jeune chef : du Transkei à l'A.N.C.

L'enfance de Mandela, né le 18 juillet 1918, est avant tout celle d'un fils de chef de tribu, membre de la famille royale des Thembus, appartenant au peuple Xhosa.

Mandela restera toujours marqué par l'éducation traditionnelle qu'il a reçue : le goût de la liberté et du défi forgé entre camarades de jeu durant ses jeunes années à Qunu (près de Mvezo) ; mais également sa formation de chef à Mqekezweni, la cour du régent des Thembus, lequel a adopté le jeune garçon à la mort de son père, en 1927. C'est de là que le futur président sud-africain tient sa conception d'un pouvoir politique légitimé par la capacité de son détenteur à énoncer le consensus général.

À la mission méthodiste de Qunu, puis au collège de Clarkebury, au lycée de Healdtown et à l'université pour Noirs de Fort Hare, Mandela est formé pour faire partie de l'élite indigène utile à son peuple comme à l'administration blanche. Si son souhait est alors de devenir un « Anglais noir », il comprend petit à petit qu'au-delà de son identité thembu, il est surtout un Africain.

Ce chemin de l'acculturation, Mandela le suit en ne reniant rien et en intégrant tout ; il apprend à aimer la culture anglaise mais reste fidèle à ses origines. La rupture n'intervient qu'en 1941, lorsque, en désaccord avec l'autorité de son tuteur, il gagne Johannesburg comme des milliers de jeunes gens de son âge attirés par les lumières de la grande métropole. Dans les townships de la cité de l'or, parmi les déracinés de toutes ethnies, s'invente le rêve d'une Afrique du Sud moderne où les Noirs auraient leur place. Mandela et ses amis de l'époque sont non seulement ceux qui inventent la nouvelle Afrique du Sud ? notamment dans le projet politique que représente la Charte de la liberté ? mais ils sont aussi parmi les premiers à montrer la voie d'une nouvelle sud-africanité : urbaine, libre, active, intellectuelle, militante. C'est chez Walter Sisulu que Nelson Mandela com [...]


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Nelson Mandela après sa libération en 1990

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Nelson Mandela élu président de la République

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François Pienaar et Nelson Mandela

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Écrit par :

  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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Benoît DUPIN, « MANDELA NELSON - (1918-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nelson-mandela/