NÉGATIONNISME

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Le mensonge obligé de l'extrême droite

La dénonciation négationniste apparaît dès l'époque de la guerre froide, qui a immédiatement succédé à la victoire des Alliés en 1945, dans les milieux d'extrême droite de divers pays d'Europe, puis en Amérique du Nord et du Sud, dans certains pays arabes, en Australie, notamment là où d'anciens responsables nazis ont trouvé refuge.

En 1950 a lieu la première rencontre des principaux chefs néo-fascistes européens, dont le Britannique Oswald Mosley, l'ancien Waffen SS Karl-Heinz Priester et le Français Maurice Bardèche. L'année suivante voit la naissance, en France, de l'hebdomadaire Rivarol, principale tribune des vichystes récemment épurés, favorables à l'amnistie et à la réhabilitation du maréchal Pétain, puis de la revue Défense de l'Occident, conçue d'abord par son fondateur, Maurice Bardèche, comme l'organe français du Mouvement social européen, que lui et quelques autres admirateurs du IIIe Reich viennent de fonder à Malmö, en Suède. Adaptant son discours au nouveau contexte international, l'extrême droite s'empare du thème d'une « nation Europe » en danger face à la menace communiste. Mais il lui faut également, pour espérer regagner en audience, réécrire l'histoire de la Seconde Guerre mondiale : euphémiser et minimiser les crimes nazis avant d'en venir à nier celui d'entre eux qui, précisément, faisait la spécificité du nazisme, le génocide. Parallèlement à l'exaltation des hauts faits de l'armée du IIIe Reich, qui aurait défendu l'Occident contre la barbarie communiste, et à la justification de la SS, qui n'aurait participé qu'à de rares massacres et dans le seul but de répliquer au « terrorisme », livres et pamphlets d'extrême droite dénoncent sans relâche les crimes des Alliés, dans lesquels sont comptés, pêle-mêle, les bombardements de civils, les déplacements de populations, le pillage industriel de l'Allemagne, la dénazification et le procès des responsables nazis.

Maurice Bardèche (1909-1998), ami intime et beau-frère de Robert Brasillach, l'écrivain collaborationniste fusillé à la Libération, s'est évertué dès 1947 à démontrer que les crimes des nazis et de leurs auxiliaires français n'étaient en rien différents de ceux des Alliés. Pour blanchir les collaborateurs les plus engagés et rendre le nazisme historiquement supportable, il nie la réalité de l'assassinat de millions d'êtres humains tués pour la seule raison qu'ils étaient nés juifs. Il décrète que cette extermination n'a été en fait qu'une falsification de l'histoire, inventée par les vainqueurs de la guerre. Dans un de ses tout premiers livres, au titre éloquent (Nuremberg ou la Terre promise, 1948), il accuse les juifs d'avoir entraîné la France « dans une guerre désastreuse mais souhaitable, parce qu'elle était dirigée contre un ennemi de leur race », ajoutant que « cette guerre qu'ils ont voulue, ils nous ont donné le droit de dire qu'elle fut leur guerre et non la nôtre. Ils l'ont payée du prix dont on paie toutes les guerres. Nous avons le droit de ne pas compter leurs morts avec nos morts ». C'est ce livre, traduit en allemand dès 1950, avec un sous-titre particulièrement explicite, Nürnberg oder Europa (« Nuremberg ou l'Europe »), qui donne le coup d'envoi outre-Rhin à la campagne négationniste. Dans la revue Défense de l'Occident, qu'il dirige durant les trente années de parution, divers auteurs exposent périodiquement « la vérité sur les camps de concentration allemands », et tout particulièrement ce qu'ils appellent d'abord le « mystère » puis le « mythe » des chambres à gaz. Bardèche, en antisémite conséquent, s'évertue à propager la vulgate négationniste, le plus souvent associée dans les colonnes de sa revue à une dénonciation de l'existence d'Israël.

Tout en reconnaissant volontiers les mérites de Bardèche, c'est Paul Rassinier (1906-1967) que les négationnistes, en France et ailleurs dans le monde, revendiquent la plupart du temps comme père fondateur de l [...]

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Pour citer l’article

Nadine FRESCO, « NÉGATIONNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/negationnisme/