NAXOS

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Grèce : carte administrative

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Naxos, Grèce

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Statuette en marbre, Naxos

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Sphinx des Naxiens

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Naxos aux IIIe et IIe millénaires avant J.-C.

Selon la tradition mythologique grecque, l'île a d'abord été habitée par des Thraces, peuplade barbare établie dans les Balkans (Bulgarie actuelle), puis par des Cariens venus d'Asie Mineure, dont le chef donna son nom à l'île, enfin par des Grecs Ioniens, au début du Ier millénaire avant J.-C. Les fouilles et – plus encore – les trouvailles fortuites faites dans le sud de l'île et dans les îlots qui lui font face au sud-est (Kéros, Couphonissia) montrent que cette zone a joué un rôle majeur dans l'essor de la civilisation dite cycladique durant la période du bronze ancien (3200-2000 avant J.-C.). Les tombes de Grotta et d'Aplomata, de Louros, de Spédos et d'Acrotiri, ainsi que l'habitat de Panormos ont fourni un matériel de référence pour la production la plus caractéristique de cette civilisation : les « idoles » en marbre, dont la chronologie est encore floue. Quelle que soit leur signification, elles révèlent pour la première fois dans l'aire égéenne, entre 2700 et 2100 avant J.-C. un travail du marbre et une élaboration stylistique qui préfigurent ce qui sera, deux mille ans plus tard, la sculpture grecque : une figuration en marbre très stylisée, d'un petit nombre de types, à l'exception de quelques statuettes plus particulières, notamment de musiciens. Cette formalisation rigoureuse, qui confine à l'abstraction, ne doit pas leurrer, cependant : comme plus tard, la polychromie rapprochait ces statuettes de la réalité en animant leurs volumes de détails colorés aujourd'hui effacés. Il n'est d'ailleurs pas exclu que les vases de marbre dont nous apprécions les volumes épurés aient été eux aussi rehaussés de motifs, à l'instar de la céramique, qui pratique toutefois un décor incisé et non peint. Le musée archéologique de Naxos, installé dans un vaste pensionnat construit par les jésuites au xviie siècle, présente la plus riche collection d'objets de la civilisation cycladique, après celles du Musée national et du musée Goulandris d'Athènes.

Statuette en marbre, Naxos

Statuette en marbre, Naxos

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Statuette en marbre, caractéristique de la civilisation dite cycladique. Naxos (entre 3200 et 2000 av. J.-C.). Ashmolean Museum, Oxford, Grande-Bretagne 

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La période mycénienne (1600-1100 avant [...]

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  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « NAXOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/naxos/