NATIONS UNIES

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Fondée le 24 octobre 1945, l'Organisation des Nations unies (ONU) est, dans l'histoire du xxe siècle, le second organisme international à compétences multiples doté d'une vocation mondiale en ce qui concerne tant ses missions que sa composition. Elle succède à la Société des Nations (SDN), créée par le traité de Versailles en 1919 et dissoute lors de la première assemblée générale de l'ONU le 10 janvier 1946. Le siège de l'ONU est situé à New York et des bureaux sont également établis dans d'autres lieux, à Genève et à Vienne notamment.

Organisation des Nations unies : drapeau

Dessin : Organisation des Nations unies : drapeau

Organisation des Nations unies (1947). Cette organisation, qui a pour vocation de maintenir la paix et la sécurité internationales, ainsi que d'encourager la coopération pour le progrès économique et social de tous les peuples, a choisi pour son drapeau un emblème symbolique, dont voici la... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Selon les termes du Préambule de sa Charte, l'ONU a pour but de : « préserver les générations futures du fléau de la guerre qui deux fois en l'espace d'une vie humaine a infligé à l'humanité d'indicibles souffrances ; proclamer à nouveau notre foi dans les droits fondamentaux de l'homme, dans la dignité et la valeur de la personne humaine, dans l'égalité de droits des hommes et des femmes, ainsi que des nations, grandes et petites ; créer les conditions nécessaires au maintien de la justice et du respect des obligations nées des traités et autres sources du droit international ; favoriser le progrès social et instaurer de meilleures conditions de vie dans une liberté plus grande. »

Outre le maintien de la paix et de la sécurité, l'ONU a, entre autres objectifs importants, le développement entre les nations de relations amicales fondées sur le respect du principe de l'égalité de droits des peuples et de leur droit à disposer d'eux-mêmes, la mise en œuvre d'une coopération internationale destinée à résoudre les problèmes internationaux d'ordre économique, social, intellectuel ou humanitaire, le respect et la promotion des droits de l'homme, la volonté de constituer un pôle où se coordonnent les efforts communs des nations en vue d'atteindre ces différents buts.

Pour ce qui est de ses objectifs généraux, de sa structure et de ses fonctions, l'ONU ne diffère pas de la SDN. Nombreux sont les principaux organes des Nations unies et leurs agences à avoir remplacé des structures de même type qui avaient été créées auparavant. Pourtant, à certains égards, l'ONU constitue un organisme radicalement différent, surtout au regard de son objectif de maintien de la paix et de la sécurité internationales, ainsi que de son engagement en faveur du développement économique et social.

Des changements liés à la nature des relations internationales ont abouti à modifier les responsabilités de l'ONU, ainsi que son mode de prise de décision. Au cours de ses quarante-cinq premières années d'existence, les tensions liées à la guerre froide et à l'opposition entre les États-Unis et l'Union soviétique ont profondément marqué le fonctionnement de l'ONU en matière de sécurité. La période de décolonisation à grande échelle qui suit la Seconde Guerre mondiale, en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient, a marqué tant une augmentation qu'un changement de nature des problèmes politiques, économiques et sociaux auxquels l'ONU a dû faire face. Avec la fin de la guerre froide en 1991, l'ONU a dû redoubler d'attention et répondre à une demande accrue d'interventions. Dans un climat géopolitique de plus en plus incertain, les pratiques et les fonctions habituelles de l'ONU ont été remises en cause, en particulier en matière de résolution de conflits et d'aide humanitaire. Au début du xxie siècle, l'ONU et les agences placées sous son autorité s'efforcent de répondre aux crises humanitaires et aux guerres civiles, à l'augmentation sans précédent du nombre de réfugiés, aux dégâts provoqués par la pandémie de sida, aux soubresauts des marchés financiers mondiaux, au terrorisme international et aux disparités extrêmes de richesse entre pays.

Naissance et développement

En dépit des difficultés que la Société des Nations a connues avant la Seconde Guerre mondi [...]

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Organisation des Nations unies : drapeau

Organisation des Nations unies : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Khrouchtchev aux Nations unies

Khrouchtchev aux Nations unies
Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : directeur de l'United nations university, New York (États-Unis)
  • : maître de conférences en sciences politiques, university of California, Irvine (États-Unis)
  • : professeur émérite de sciences politiques, university of Kentucky, Lexington (États-Unis)

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Pour citer l’article

Jacques FOMERAND, Cecelia M. LYNCH, Karen MINGST, « NATIONS UNIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nations-unies/