N.A.S.A. (National Aeronautics and Space Administration)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Organisme officiel du gouvernement américain chargé de la recherche et de l'exploration spatiales, ainsi que des développements en matière de technique aéronautique. Issue du National Advisory Committee for Aeronautics (N.A.C.A.), établi par le Congrès américain en 1915, la N.A.S.A. fut créée le 29 juillet 1958 pour mettre fin à la rivalité désastreuse qui sévissait aux États-Unis entre l'armée de l'air, la marine et l'armée de terre dans leurs efforts respectifs pour mettre un satellite en orbite et répondre ainsi aux succès spatiaux soviétiques ; devenue opérationnelle le 1er octobre 1958, elle acquit très rapidement une autorité et une compétence exceptionnelles, qui lui permirent de combler le retard que les États-Unis avaient pris en matière spatiale.

Ayant mis au point, dès 1960, un vaste programme d'exploration de l'espace qui comportait entre autres projets un débarquement humain sur la Lune et l'exploration par des engins automatiques des planètes du système solaire, la N.A.S.A. réussit à exécuter son programme avec une ponctualité rigoureuse. Cette réussite résulta non seulement d'une organisation hors pair pour ce qui est de l'infrastructure, mais également d'une politique très poussée en matière d'essais technologiques et de « répétitions générales » de toutes les procédures opérationnelles, depuis les plus simples jusqu'aux plus complexes.

La caractéristique essentielle de la N.A.S.A., expressément indiquée dans son acte constitutif, réside dans le caractère civil et pacifique de ses activités, toute opération spatiale de nature militaire étant de la compétence du Department of Defense.

Bien que la partie la plus connue des activités de la N.A.S.A. concerne les vols spatiaux habités, ses activités couvrent en réalité des domaines extrêmement variés et comportent aussi bien des travaux de recherche pure (physique spatiale et de l'environnement terrestre, astronomie et astrophysique, météorologie) que des applications pratiques (études e [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

  • : licencié ès sciences, bachelor of sciences, University of Chicago

Classification

Autres références

«  N.A.S.A. (National Aeronautics and Space Administration)  » est également traité dans :

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 11 308 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « 1980-1990 : une période de transition »  : […] Les années 1980 voient la mise en service de nouveaux grands instruments comme le Very Large Array américain, un interféromètre radio géant constitué de vingt-sept antennes mobiles de 25 mètres de diamètre. L'attention se porte vers les domaines de longueurs d'onde encore peu explorés en raison des difficultés techniques, comme les ondes radio millimétriques, observables depuis le sol, et les ray […] Lire la suite

BRAUN WERNHER VON (1912-1977)

  • Écrit par 
  • Hubert CURIEN
  •  • 1 845 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Le rêve assouvi »  : […] Le voici donc à Fort Bliss, au Texas, avec une centaine de ses collaborateurs de Peenemünde, tous les plans de ses réalisations antérieures et le matériel transféré d'Allemagne dans le cadre de l'opération Paperclip. L'U.S. Army le nomme directeur de projet. Il réassemble un V2 : le premier est lancé le 16 avril 1946 de la base de White Sands, au Nouveau-Mexique. Wernher von Braun a trente-quatre […] Lire la suite

CASSINI-HUYGENS (MISSION)

  • Écrit par 
  • Athéna COUSTENIS
  •  • 4 170 mots
  •  • 8 médias

Dédiée à l’exploration de la planète Saturne, de ses anneaux et de ses satellites naturels, la mission Cassini-Huygens est le fruit d’une étroite collaboration des agences spatiales américaine (NASA, National Aeronautics and Space Administration), européenne (ESA, European Space Agency) et italienne (ASI, Agenzia Spaziale Italiana). Lancé en 1997, le vaisseau spatial Cassini, avec à son bord la s […] Lire la suite

CATASTROPHES

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 7 339 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les failles : des risques aux catastrophes »  : […] Une mauvaise perception du risque, une prise de risque mal évaluée... de nombreux outils, des échelles de gravité, des structures, des réseaux de surveillance, etc., permettent de pallier les erreurs, que l'on peut catégoriser. À part les séismes, on l'a vu, la plupart des phénomènes naturels sont prévisibles. Par exemple, on connaît les conditions de formation d'un cyclone ; lorsqu'il est encor […] Lire la suite

C.N.E.S. (Centre national d'études spatiales)

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 4 210 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les coopérations »  : […] Si l'espace français fut à ses débuts à finalité nationale, il s'engagea aussi largement et très tôt dans une coopération internationale. Le C.N.E.S. conclura de nombreux accords bilatéraux et multilatéraux tant pour la réalisation et le lancement de satellites que pour l'accomplissement d'expériences scientifiques. Ainsi, un accord est conclu en 1963 avec les États-Unis pour le lancement du sate […] Lire la suite

COMÈTES

  • Écrit par 
  • Myriam DÉTRUY
  •  • 4 336 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « L'exploration spatiale »  : […] Si les observations depuis le sol ont considérablement participé à des découvertes, les missions spatiales ont été primordiales pour faire avancer les connaissances sur les comètes. Le satellite Soho ( Solar and Heliospheric Observatory , Observatoire solaire et héliosphérique) de la N.A.S.A. et de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), dont le but principal est l'étude du Soleil, a détecté près […] Lire la suite

CONRAD CHARLES (1930-1999)

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 734 mots
  •  • 3 médias

Troisième homme à avoir marché sur la Lune, après Neil A. Armstrong et Edwin E. (« Buzz ») Aldrin, Charles Peter Conrad Jr. naît le 2 juin 1930 à Philadelphie, en Pennsylvanie. En 1953, il est diplômé en sciences de l'aéronautique de l'université de Princeton et s'engage dans l'U.S. Navy, où il devient pilote d'avion de combat. Il suit ensuite la formation de pilote d'essai à Patuxent River, dans […] Lire la suite

DÉBRIS SPATIAUX

  • Écrit par 
  • Christophe BONNAL
  •  • 5 323 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Les collisions orbitales »  : […] Le second événement redouté concerne le risque de collision dans l’espace entre des débris et des satellites actifs. L’exemple le plus célèbre est la collision survenue le 10 février 2009 entre le satellite de télécommunication Iridium 33 et le vieux satellite militaire Cosmos-2251, qui a généré environ 3 500 nouveaux débris de plus de 10 centimètres. Les vols habités représentent un cas particul […] Lire la suite

DRAGON, vaisseau spatial

  • Écrit par 
  • David FOSSÉ
  •  • 782 mots
  •  • 1 média

Avec Dragon, les États-Unis disposent depuis 2012 d'un nouveau système de transport de fret à destination de la Station spatiale internationale (I.S.S.). Ce vaisseau-cargo vient remplacer la navette spatiale américaine dont le dernier lancement a eu lieu le 8 juillet 2011, après trente ans de service. Le 25 mai 2012, Dragon, développé par la compagnie américaine SpaceX (Space Exploration Technolo […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 5 024 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre «  L'espace pour connaître l'Univers »  : […] L'espace a indéniablement permis d'accomplir dans la connaissance de l'Univers un bond de géant qui aurait été impossible avec les seuls instruments terrestres. Les progrès qui ont été accomplis durant le premier demi-siècle de l'ère spatiale sont plus importants que ceux qui avaient été réalisés dans tous les siècles précédents. Près de 200 sondes ont été lancées vers la plupart des objets du s […] Lire la suite

Les derniers événements

États-Unis. Début de la mission du robot « Curiosity » sur Mars. 6 août 2012

Le robot Curiosity de la N.A.S.A. se pose à la surface de Mars, dans le cratère Gale, huit mois après son lancement de Cape Canaveral (Floride), en novembre 2011. Sa mission, qui doit durer au moins deux ans, consiste à chercher d'éventuelles traces d'une vie passée sur la Planète rouge. Le coût de cette entreprise est de 2,5 milliards de dollars. Le président américain Barack […] Lire la suite

États-Unis. Dernier vol de la navette spatiale. 8-21 juillet 2011

Du 8 au 21, la navette Atlantis effectue le cent trente-cinquième et dernier vol d'une navette spatiale, avec quatre astronautes à son bord. Atlantis transporte un module destiné à la station spatiale internationale. La navette américaine avait effectué son premier vol en avril 1981. L'histoire de la navette spatiale a notamment été marquée par deux accident […] Lire la suite

États-Unis. Présentation d'un programme d'exploration lunaire. 19 septembre 2005

La N.A.S.A. rend public son programme visant à envoyer des missions habitées vers la Lune, à partir de 2018, à l'aide de nouveaux lanceurs et véhicules spatiaux. Elle répond ainsi à la volonté exprimée par le président Bush en janvier 2004. Le programme prévoit une exploration poussée du satellite de la Terre et l'établissement d'une base permanente à sa surface, permettant dans un second temps de […] Lire la suite

États-Unis. Succès de la mission spatiale Mars Pathfinder. 4 juillet 1997

Lancée en décembre 1996, la sonde américaine Mars Pathfinder se pose sur la « planète rouge » après un voyage de quelque 500 millions de kilomètres. Elle débarque un petit robot motorisé équipé de trois caméras, Sojourner, qui doit analyser le sol de Mars. Les premières investigations semblent confirmer la présence d'eau sur la planète, dans le passé. Sojourner continuera de fonctionner bien au-de […] Lire la suite

États-Unis. Remise en état du télescope spatial Hubble par la N.A.S.A. 2-13 décembre 1993

Du 2 au 13, les sept astronautes de la navette Endeavour effectuent avec succès une délicate mission de remise en état du télescope spatial Hubble. Lancé en avril 1990, celui-ci n'a jamais fonctionné de façon satisfaisante. À ses imperfections – mauvaise courbure du miroir principal et tremblements des panneaux solaires – s'est ajoutée l'usure de divers systèmes de stabilisation, de pointage et d' […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bertrand DREYFUS, « N.A.S.A. (National Aeronautics and Space Administration) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/national-aeronautics-and-space-administration/