HAWTHORNE NATHANIEL (1804-1864)

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Les germes oniriques

Nathaniel Hawthorne naquit à Salem dans le Massachusetts ; il mourut en voyage à Porstmouth dans le New Hampshire à l'âge de soixante ans. Très tôt orphelin de père – le capitaine Hawthorne était mort en Guyane hollandaise alors que son fils avait quatre ans –, le jeune Nathaniel fut élevé par une mère très belle, mais que son veuvage rendait distante et quelque peu austère ; il se vit, de surcroît, condamné accidentellement à l'immobilité pendant des mois. L'imaginaire prenant le pas sur le réel, l'esprit de l'enfant fut bientôt le lieu de rencontre de tous les fantômes qui hantaient plus ou moins la communauté où il vivait et, tout particulièrement, sa famille. La tradition voulait que le juge Hawthorne, persécuteur de quakers et de sorcières, ait reçu la malédiction d'une de ses victimes : « Dieu vous donnera du sang à boire ! » Nathaniel vit-il dans l'accident qui le privait de l'usage de ses jambes une conséquence lointaine de ce cri lancé du haut d'un gibet ? Une imagination strictement théologique eût été écrasée par le sentiment de la culpabilité et de la prédestination. Mais la fantaisie poétique, déjà « hawthornesque », de l'enfant était d'une autre nature. Loin de se contenter du tourment que lui infligeait sa fantaisie, il se faisait de ces images un spectacle particulier.

Ainsi se produisit le dédoublement psychique aux conséquences fertiles qui permit la transposition dramatique des diverses tendances du moi profond de l'artiste, dont les racines nous sont révélées dans le conte du Doux Enfant (dans les Twice-Old Tales, 1837). Admirable ambiguïté de ce portrait de l'artiste en invalide de douze ans. En face d'Ilbrahim, le petit quaker persécuté, à la délicatesse de fille, à la pureté angélique, le petit puritain cruel, contrefait, à l'imagination diabolique : les deux pôles extrêmes du moi du jeune Hawthorne sont là, l'ange et le démon, la cruauté et la sensibilité, le persécuteur et le persécuté. Le déchaînement de la violence enfantine, dans la scène où l'on voit Ilbrahim battu presque à mort par ses compagnons de jeu – car il s' [...]


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Écrit par :

  • : professeur de littérature américaine à la faculté des lettres de Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Jean NORMAND, « HAWTHORNE NATHANIEL - (1804-1864) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nathaniel-hawthorne/