NAMIBIE

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Nom officielRépublique de Namibie (NA)
Chef de l'État et du gouvernementHage Geingob (depuis le 21 mars 2015)
CapitaleWindhoek
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar namibien (NAD)
Population2 533 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)824 292

Géographie

Une géographie « inégale »

Avec 2,3 millions d'habitants en 2014 pour une superficie de 824 790 kilomètres carrés, la Namibie est un des territoires les plus faiblement peuplé d'Afrique, et dont la répartition de la population est très inégale, pour des raisons tant historiques que naturelles.

Les paysages namibiens sont, avant tout, caractérisés par la sécheresse. Le courant froid de Benguela combine ses effets à ceux de la haute pression tropicale pour créer le désert côtier brumeux du Namib, un milieu original marqué par des constructions dunaires impressionnantes (parfois de plus de 300 m de haut). Ce désert, large de 80 à 120 kilomètres, est limité vers l'est par un puissant escarpement (souvent plus de 1 000 m de hauteur) qui le sépare des hauts plateaux de l'intérieur. Ceux-ci culminent à plus de 2 000 mètres puis s'abaissent vers la cuvette du Kalahari ; loin d'être humides (300 à 600 mm/an de pluie), ils sont cependant plus propres aux activités humaines que le désert (seulement 30 à 100 mm/an de précipitations). La seule partie suffisamment arrosée du pays est le nord et le nord-est où les paysages naturels sont ceux de la savane africaine et où l'occupation humaine est plus dense. C'est aussi la Namibie des rivières (Cunene – ou Kunene – et Okavango, à la frontière avec l'Angola) où l'agriculture de décrue est possible.

Mesas (Namibie)

Photographie : Mesas (Namibie)

L'érosion a dégagé ces reliefs tabulaires d'origine volcanique (mesas), protégés par leur carapace de basalte. 

Crédits : Hoberman Collection/ Universal Images Group/ Getty Images

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Désert du Namib

Photographie : Désert du Namib

Dunes de sable et végétation clairsemée dans le désert du Namib. 

Crédits : John Chard/ Getty Images

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Au moins 60 p. 100 de la population est concentrée dans cette partie nord de la Namibie. Les deux plus importants groupes ethniques du pays, les Ovambos (près de 50 p. 100 de la population) et les Kavangos (10 p. 100), occupent cette région. Ces deux groupes bantous pratiquent traditionnellement une agriculture vivrière associée à l'élevage. Les « Capriviens », habitants de l'étroite bande de terre qui relie la Namibie à la vallée du Zambèze, appelée Couloir de Caprivi, sont également bantous et agriculteurs. Par ailleurs, 42 p. 100 des Namibiens sont citadins, et vivent en grande majorité à Windhoek, la capitale, qui concentre 325 000 habitants en 2011.

Cette très inégale répartition de la population, qui laisse pratiquement vides d'hommes les autres régions du pays, n'est pas due qu'à des facteurs naturels. La colonisation allemande a été particulièrement violente, procédant, au début du xxe siècle, à un véritable ethnocide des populations Herero (Bantous) et Nama (Khoisan) qui occupaient les hautes terres centrales, et cantonnant les populations africaines au nord du pays. En 1920, le Sud-Ouest africain (ancien nom de la Namibie) fut placé sous mandat sud-africain par la Société des Nations. Les richesses minières du pays (diamants, plomb et cuivre) furent exploitées par des capitaux sud-africains, des fermiers afrikaners vinrent s'installer sur les hauts plateaux aux côtés des fermiers allemands. Sur d'immenses ranchs de plus de 10 000 hectares, ils développèrent l'élevage extensif de bovins dans le centre du pays et de moutons karakul au sud. Depuis lors, la Namibie connut une histoire parallèle à celle de l'Afrique du Sud. Dans les années 1950, une politique d'apartheid fut instituée. Les Sud-Africains définirent neuf groupes ethniques « africains » qui furent cantonnés dans des homelands, tous situés sur les basses terres du nord du pays, à l'exception des secteurs de Rehoboth et du Hereroland dans l'est. Le régime d'apartheid namibien fut amendé à la fin des années 1970. Mais à partir de 1974, l'enjeu namibien se doubla de l'enjeu angolais : l'Afrique du Sud, considérant la Namibie comme une zone tampon avec le régime communiste de Luanda, voulait garder le contrôle du territoire. Les Sud-Africains ne cédèrent qu'à la fin des années 1980 et, en mars 1990, la dernière véritable colonie d'Afrique accéda à l'indépendance.

Diamant

Photographie : Diamant

Le diamant, une des quatre pierres précieuses avec le rubis, le saphir et l'émeraude, le plus dur des minéraux, est uniquement constitué de carbone. Ce cristal de diamant brut jaune, sur gangue de grès, provient d'Alexander Bay en Namibie. 

Crédits : C. Bevilacqua/ De Agostini/ Getty Images

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Une économie dépendante

Si la Namibie s'est libérée de l'Afrique du Sud sur le plan politique, elle reste un pays pauvre dont l'économie est une des plus dépendantes du continent : la domination sud-africaine demeure toujours d'actualité. Pourtant, les indicateurs sont bons : le taux de croissance annuel du P.I.B. dépasse 4 p. 100, le déficit budgétaire reste modéré, l'inflation est faible (5,1 p. 100 en 2014).

L'économie namibienne repose principalement sur ses [...]

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Namibie : carte physique

Namibie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Namibie : drapeau

Namibie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mesas (Namibie)

Mesas (Namibie)
Crédits : Hoberman Collection/ Universal Images Group/ Getty Images

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Désert du Namib

Désert du Namib
Crédits : John Chard/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur associé à l'université du Sussex (Royaume-Uni), membre de l'Institut d'études en développement

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Reginald H. GREEN, « NAMIBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/namibie/