NAMIBIE

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Nom officielRépublique de Namibie (NA)
Chef de l'État et du gouvernementHage Geingob (depuis le 21 mars 2015)
CapitaleWindhoek
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar namibien (NAD)
Population2 441 400 (estim. 2019)
Superficie (km2)824 292

Géographie

Une géographie « inégale »

Avec 2,3 millions d'habitants en 2014 pour une superficie de 824 790 kilomètres carrés, la Namibie est un des territoires les plus faiblement peuplé d'Afrique, et dont la répartition de la population est très inégale, pour des raisons tant historiques que naturelles.

Les paysages namibiens sont, avant tout, caractérisés par la sécheresse. Le courant froid de Benguela combine ses effets à ceux de la haute pression tropicale pour créer le désert côtier brumeux du Namib, un milieu original marqué par des constructions dunaires impressionnantes (parfois de plus de 300 m de haut). Ce désert, large de 80 à 120 kilomètres, est limité vers l'est par un puissant escarpement (souvent plus de 1 000 m de hauteur) qui le sépare des hauts plateaux de l'intérieur. Ceux-ci culminent à plus de 2 000 mètres puis s'abaissent vers la cuvette du Kalahari ; loin d'être humides (300 à 600 mm/an de pluie), ils sont cependant plus propres aux activités humaines que le désert (seulement 30 à 100 mm/an de précipitations). La seule partie suffisamment arrosée du pays est le nord et le nord-est où les paysages naturels sont ceux de la savane africaine et où l'occupation humaine est plus dense. C'est aussi la Namibie des rivières (Cunene – ou Kunene – et Okavango, à la frontière avec l'Angola) où l'agriculture de décrue est possible.

Désert du Namib

Photographie : Désert du Namib

Photographie

Dunes de sable et végétation clairsemée dans le désert du Namib. 

Crédits : Phil Degginger/ Getty Images

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Au moins 60 p. 100 de la population est concentrée dans cette partie nord de la Namibie. Les deux plus importants groupes ethniques du pays, les Ovambos (près de 50 p. 100 de la population) et les Kavangos (10 p. 100), occupent cette région. Ces deux groupes bantous pratiquent traditionnellement une agriculture vivrière associée à l'élevage. Les « Capriviens », habitants de l'étroite bande de terre qui relie la Namibie à la vallée du Zambèze, appelée Couloir de Caprivi, sont également bantous et agriculteurs. Par ailleurs, 42 p. 100 des Namibiens sont citadins, et vivent en grande majorité à Windhoek, la cap [...]


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Namibie : carte physique

Namibie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Namibie : drapeau

Namibie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Désert du Namib

Désert du Namib
Crédits : Phil Degginger/ Getty Images

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Diamant

Diamant
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Écrit par :

  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur associé à l'université du Sussex (Royaume-Uni), membre de l'Institut d'études en développement

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Reginald H. GREEN, « NAMIBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/namibie/