GORDIMER NADINE (1923-2014)

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« Faire surgir l'histoire à partir de vies individuelles »

Née en 1923 à Springs, petite ville minière du Transvaal, de parents immigrés, Nadine Gordimer est retirée de l'école à l'âge de onze ans, sa mère prétextant un souffle au cœur qui s'avérera imaginaire. Pendant cinq ans, elle n'ira pas en classe, mais lira tout ce qui lui tombe sous la main. À l'âge de treize ans, elle publie une nouvelle – elle en écrira plus de deux cents – suivie d'un recueil (Face to Face) en 1949. À ses débuts, elle se contente de dénoncer les préjugés et les illusions des Blancs « libéraux », mais dès Occasion forLoving (1963), largement autobiographique, elle souligne la nécessité d'historiciser ses prises de position : l'héroïne comprend à la fin du roman qu'elle est conditionnée par les circonstances politiques et sociales, et que l'histoire de l'Afrique l'a construite au même titre que son appartenance européenne. L'influence des théoriciens marxistes, comme Georg Lukács et Ernst Fischer, n'est pas étrangère à cet infléchissement. Dans le même temps toutefois, la romancière ne manque pas de souligner les limites, voire les impasses auxquelles peuvent conduire les appels à la révolution. The Late Bourgeois World (1966, Feu le monde bourgeois) tourne en ridicule un personnage de saboteur blanc acculé au suicide ; quant à A Guest of Honour (1970), le seul de ses romans à ne pas se situer en Afrique du Sud, mais dans un État fictif d'Afrique orientale nouvellement indépendant, il n'est guère plus optimiste.

The Conservationist (1974, Le Conservateur) marque un nouveau tournant dans sa carrière. Pour la première fois, à l'obsédante question que pose toute son œuvre – « Qui est qualifié pour parler de qui ? » – une réponse claire est apportée. L'important est de se mettre à l'écoute d'une voix majoritaire, celle des Noirs, des Zoulous en particulier, dont les rites agraires sont de nature à « conserver » le pays, la terre, et à régénérer les habitants qui en ont été dépossédés, mais qui en hériteront. Parce qu'il évoque les sanglantes répressions de Soweto, Burger's Daughter (1979, Fille [...]

Émeutes de Soweto, 1976

Émeutes de Soweto, 1976

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Les émeutiers ont renversé des voitures dans les rues de Soweto (Afrique du Sud) lors d'une manifestation, en 1976, contre l'usage de l'afrikaans dans les écoles. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Nadine Gordimer en 1961

Nadine Gordimer en 1961
Crédits : Hulton Getty

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Émeutes de Soweto, 1976

Émeutes de Soweto, 1976
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Nadine Gordimer

Nadine Gordimer
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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LA FILLE DE BURGER, Nadine Gordimer - Fiche de lecture

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  • Denise COUSSY
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Couronnée par le prix Nobel de littérature en 1991, l'œuvre de Nadine Gordimer couvre pratiquement l'histoire de l'Afrique du Sud depuis le début de l'apartheid jusqu'à sa fin. Les multiples nouvelles et la dizaine de romans qu'elle a publiés depuis les années 1950 sont tous des œuvres militantes qui reflètent l'adhésion sans faille de cette romancière blanche à la cause des Africains. Dans La […] Lire la suite

Pour citer l’article

Marc PORÉE, « GORDIMER NADINE - (1923-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nadine-gordimer/