NABATÉENS

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L’architecture

Parler d’architecture nabatéenne revient à décrire principalement deux catégories très différentes de monuments : des monuments rupestres taillés dans le rocher, surtout à Pétra et à Hégra ; des monuments construits – on pourrait dire maçonnés –, principalement des temples mais aussi de l’habitat et quelques monuments publics. Parmi les premiers, les façades des tombeaux rupestres sont l’élément le plus important car elles forment un corpus de plusieurs centaines de monuments (près de 700 à Pétra, une centaine à Hégra), souvent bien conservés et immédiatement visibles. Pour les seconds, les temples constituent la catégorie la plus notoire, notamment parce que plusieurs d’entre eux, sur différents sites, ont été fouillés. Il existe une troisième catégorie, mixte, à savoir des monuments qui associent architecture rupestre et architecture maçonnée. C’est le cas, par exemple, dans les complexes funéraires tels que celui dit du Tombeau du Soldat romain, à Pétra, daté de la deuxième moitié du ier siècle apr. J.-C. Deux monuments rupestres, un tombeau et une salle de banquet, y sont reliés par une cour à péristyle et associés à d’autres bâtiments (vestibule, escalier).

Les trois adjectifs qui permettent de rendre le mieux compte de l’architecture funéraire nabatéenne sont ceux de syncrétique, de composite et d’originale. Syncrétique parce qu’elle est le résultat d’influences arabes, égyptiennes, mésopotamiennes et gréco-romaines ; composite parce qu’elle associe des éléments qui peuvent sembler disparates ; originale, enfin, parce qu’elle est unique dans sa forme et qu’elle est devenue un trait distinctif de l’identité nabatéenne.

Il a par ailleurs été démontré que l’architecture nabatéenne, notamment les complexes funéraires et l’architecture domestique de luxe, a été largement influencée par celle des élites hellénistiques et romaines, via une diffusion qui se produit en Méditerranée à partir de modèles macédoniens du ive siècle av. J.-C. Les palais d’Hérode le Grand à Césarée, Jéricho ou Massada, au ier siècle av. J.-C., ont certainement inspiré les archit [...]

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Le royaume nabatéen

Le royaume nabatéen
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)

Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)
Crédits : Laila Nehmé

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Intérieur d’un tombeau, Hégra (Arabie Saoudite)

Intérieur d’un tombeau, Hégra (Arabie Saoudite)
Crédits : Laila Nehmé

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Khaznah, Pétra (Jordanie)

Khaznah, Pétra (Jordanie)
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Laïla NEHMÉ, « NABATÉENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nabateens/