NABATÉENS

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L’histoire

Les Nabatéens ont sans doute émergé parmi les populations d’Arabie qui se sont sédentarisées entre le ive et le iiie siècles avant J.-C. et qui, comme elles, ont développé une tradition funéraire que l’on retrouve aux iiie et iie siècles à Mleiha (aux Émirats arabes unis auj.) et à Qaryat al-Faw (au sud de l’Arabie Saoudite actuelle), puis au iie siècle à Pétra.

Pour les historiens et les archéologues, l’histoire des Nabatéens commence véritablement en 312 av. J.-C., date de deux expéditions successives que mènent contre eux, à Pétra, Antigone le Borgne, l’un des successeurs d’Alexandre, ainsi que son fils Démétrios. À cette époque, les Nabatéens sont déjà des commerçants caravaniers engagés dans le négoce à longue distance de la myrrhe, de l’encens et autres aromates précieux provenant des lieux de leur production, en « Arabie heureuse » (l’Arabia Felix de Claude Ptolémée), et très prisés autour de la Méditerranée. Les revenus qu’ils ont tirés de leur rôle d’intermédiaires et de convoyeurs dans ce commerce leur ont permis de développer d’importants programmes architecturaux dans les villes où ils se sont installés. Parmi les principaux sites nabatéens, on peut citer Bosrâ (Syrie), Pétra, Khirbet at-Tannûr, Wadi Ram et Humayma (Jordanie), Hégra et al-Badʿ (Arabie Saoudite), Mampsis et Avdat (Néguev).

À la fin du ive siècle avant J.-C., les Nabatéens paraissent, dans le récit de Diodore, encore peu sédentarisés. Les niveaux les plus anciens obtenus dans les fouilles réalisées dans le secteur du temple principal de Pétra, le Qasr al-Bint, montrent d’ailleurs que les premières constructions, des bâtiments domestiques nabatéens et sans doute un bâtiment de culte précédant le grand temple et construit sous le niveau de celui-ci, ne sont pas antérieures à la fin du iie-début du ier siècle av. J.-C. Par ailleurs, les Nabatéens ne s’installent à Hégra qu’aux alentours du milieu du ier siècle av. J.-C., dans le cadre d’une expansion vers le sud qui est peut-être à mettre en relation ave [...]

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Le royaume nabatéen

Le royaume nabatéen
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Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)

Deux bétyles en relief posés dans une niche à édicule, Hégra (Arabie Saoudite)
Crédits : Laila Nehmé

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Intérieur d’un tombeau, Hégra (Arabie Saoudite)

Intérieur d’un tombeau, Hégra (Arabie Saoudite)
Crédits : Laila Nehmé

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Khaznah, Pétra (Jordanie)

Khaznah, Pétra (Jordanie)
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Laïla NEHMÉ, « NABATÉENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nabateens/