MYTHOLOGIESDieux et déesses

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Les déesses dans la préhistoire

Les déesses jouent un rôle religieux important à partir du Néolithique, à la suite de la découverte et de la diffusion de l'agriculture. Mais déjà à l'époque aurignacienne le culte des « déesses mères » se fait jour. En effet, de nombreuses statuettes féminines ont été découvertes dans les sites de la dernière période glaciaire, sur un territoire immense : du sud-ouest de la France jusqu'à Malte ou au bord du lac Baïkal (Sibérie), et du nord de l'Italie jusqu'au Rhin. Il s'agit de statuettes de femmes de 5 à 25 cm, sculptées en pierre, en or ou en ivoire. Parmi les plus célèbres figurent la « Vénus de Lespugue », statuette d'ivoire de 14,7 cm de haut, et la « Vénus de Willendorf », figurine de calcaire de 11cm de haut.

La Vénus de Willendorf

La Vénus de Willendorf

Photographie

La Vénus de Willendorf, art gravettien, 30000-25000 av. J.-C. Calcaire. Hauteur: 10, 4 cm. Musée d'Histoire naturelle, Vienne, Autriche. 

Crédits : Bridgeman Images

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Les spécialistes estiment qu'il s'agit d'un phénomène culturel unitaire, et que la signification des statuettes est religieuse. Certains auteurs pensent qu'elles représentent des « déesses mères », d'autres croient qu'elles sont des « idoles » de la fécondité. Mais ces termes convergent et expriment parfois la même réalité religieuse. Les statuettes découvertes en Sibérie occidentale et en Russie ont été trouvées près des parois d'habitations creusées dans le sol ou dans des niches – ce qui indique qu'elles jouaient un rôle dans la vie de tous les jours. En d'autres termes, il s'agissait d'idoles, figurant très probablement les ancêtres mythiques des familles ou des clans. Elles étaient donc bien les « déesses mères » des hommes. Pendant l'Aurignacien, les chasseurs de mammouths ont pratiqué une certaine forme de sédentarité ; ce qui amena un changement dans le statut social et religieux de la femme. Par conséquent, on peut supposer que les statuettes représentaient les idoles de la déesse mère, en qui les chasseurs aurignaciens voyaient la source de toute créativité et la protectrice des hommes, du foyer et du gibier.

Le culte des déesses mères a connu une grande diffusion pendant le Néolithique. Dans les cabanes des paysans danubiens, o [...]


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Héros et monstres de la mythologie grecque

Héros et monstres de la mythologie grecque
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Vénus de Willendorf

La Vénus de Willendorf
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Les dieux de l'Olympe

Les dieux de l'Olympe
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Triade d'Osorkon II représenté en Osiris et encadré d'Isis et d'Horus

Triade d'Osorkon II représenté en Osiris et encadré d'Isis et d'Horus
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Pour citer l’article

Mircea ELIADE, « MYTHOLOGIES - Dieux et déesses », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythologies-dieux-et-deesses/