MYTHEÉpistémologie des mythes

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Le Grec à deux têtes

Vers les années 1960, la question essentielle pour la science mythologique, dans le débat ouvert entre Lévi-Strauss et ses contradicteurs, était la suivante : la mythologie relève-t-elle d'une explication unique ? La réponse affirmative, développée par l'analyse structurale, se nouait dans une simple phrase : « le mythe est un langage » (Anthropologie structurale, p. 232). Sans doute, depuis la fin du xviiie siècle, le langage n'était plus un étranger pour la mythologie. Quand les romantiques en font la redécouverte comme de l'expérience première de l'esprit de l'humanité, ils désirent intensément voir naître une nouvelle mythologie qui serait le vrai et authentique langage, sans l'abstraction ni le mensonge des mots. Avec Max Müller et le discours scientifique sur les mythes, la linguistique reçoit mission d'expliquer le surgissement des puissances mythiques à travers une analyse où le clinicien linguiste dénombre les figures régulières d'une pathologie du langage. En même temps, dans l'école sociologique française, Marcel Mauss, attentif, depuis 1903, au caractère obligatoire et à l'appartenance au niveau inconscient de cette pensée sociale, dénonce dans la mythologie une institution qui est coextensive à l'élément le plus archaïque du langage et dans laquelle il faut chercher quelques-unes des lois de l'activité mentale en société.

Au moment où Lévi-Strauss écrivait la petite phrase de l'Anthropologie structurale, elle fonctionnait comme un acte de langage ; elle était aussitôt prise dans un réseau interlocutoire mis en place, vers les années cinquante, autour de la linguistique, la seule science de l'homme à se dire alors vraiment générale. Le projet sémiotique tendu v [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Pour citer l’article

Marcel DETIENNE, « MYTHE - Épistémologie des mythes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mythe-epistemologie-des-mythes/