MYCÈNES

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Avant Mycènes, l'art minoen

L'art minoen, comme l'art mycénien qui en dérive, est essentiellement un art palatial. C'est l'apparition des palais crétois, vers 2000 avant J.-C., qui a permis la création d'un art original issu de la tradition égéenne du Bronze ancien ; c'est dans ce cadre que les artistes ont pu se spécialiser, collaborer et bénéficier des contacts que les souverains entretiennent avec les grandes civilisations voisines, l'Égypte ou l'Orient.

Dans ses premières manifestations, l'art minoen est un art purement décoratif, sur lequel les sculptures des Cyclades n'ont eu qu'une influence très limitée. C'est d'abord à l'échelle miniaturiste qu'il est apparu, à la fin du Bronze ancien, sur des sceaux ornés de spirales et d'entrelacs, de lions ordonnés dans des compositions tournoyantes ; éléments végétaux ou représentations animales se fondent dans des schémas géométriques jouant avec les lignes courbes. L'art de Camarès, à l'époque des premiers palais crétois, apporte au décor des vases une riche polychromie en blanc, rouge et jaune sur un fond sombre, des motifs complexes de spires et de végétaux, une tendance progressivement affirmée vers un certain naturalisme. Ces vases très reconnaissables jalonnent les voies suivies par les Minoens en mer Égée, sur la côte du Proche-Orient et tout le long de la vallée du Nil, jusqu'à Assouan. Ces relations avec l'Égypte apportent aux artistes techniques et motifs nouveaux, dont s'inspirent en particulier l'orfèvrerie et la glyptique.

La période dite des seconds palais (1700-1450) correspond à l'apogée de l'art minoen. Les palais prennent alors leur forme la plus monumentale ; les architectes multiplient baies, piliers et colonnes dans les salles d'apparat et autour des cours centrales. L'élément le plus nouveau toutefois est l'apparition, au plus tard vers 1600, d'un art figuratif qui se révèle dans les fresques ornant les murs du palais de [...]


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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Tête , art mycénien

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., ancien secrétaire de l'École française d'Athènes
  • : professeur émérite à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Pascal DARCQUE, Jean-Claude POURSAT, « MYCÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mycenes/