MUSÉOLOGIE

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Les musées

Trésors et collections

Le goût de la collection est sans doute fort ancien : à l'âge paléolithique déjà, l'homme rassemblait des séries de coquillages, de cailloux, d'os d'animaux qui pouvaient servir d'ornements vestimentaires et qui constituèrent les premiers « trésors ». Mais cette activité fut tout d'abord due à la préoccupation de la vie dans l'au-delà ; ainsi, les Égyptiens formaient d'immenses dépôts d'objets, souvent réalisés en matériaux de luxe, qui sont de véritables musées funéraires. Dans l'Antiquité classique, des objets précieux provenant de donations et d'ex-voto furent rassemblés auprès des temples, et, dès le ive siècle avant J.-C., ces trésors étaient ouverts aux visiteurs, d'abord les pèlerins et bientôt les touristes. À l'époque hellénistique, les princes de l'Orient grec réunissent non seulement des ouvrages dont ils constituent des bibliothèques considérables, mais des chefs-d'œuvre de la sculpture ou de la peinture grecques, dont certains remontaient à l'époque archaïque. On a retrouvé à Pergame des éléments de la collection de sculpture formée au iie siècle par les Attale. Dès ce moment, les marchands ou courtiers facilitèrent les échanges d'œuvres d'art.

Avec les Romains apparaît une nouvelle source de la collection : le butin des armées victorieuses ou des gouverneurs de provinces conquises. Les pillages de Sylla en Grèce, ceux de Verres en Sicile sont restés célèbres. Bientôt les Romains se montrent avides de curiosités de la nature, ou des œuvres de l'art grec, achetant ou faisant faire, à défaut d'originaux, des copies des chefs-d'œuvre de la sculpture ou de la peinture. Tout les intéresse : camées, objets d'écaille, vases en pierres dures, tissus orientaux, mosaïques précieuses, pierres fines, objets d'ambre et bois précieux. Les premières préoccupations « muséologiques » se traduisent, à l'époque classique, par les mesures de conservation prises pour protéger les statues chryséléphantines des temples [...]


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L' Imperial War Museum de Lambeth en 1936

L' Imperial War Museum de Lambeth en 1936
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Altes Museum, Berlin

Altes Museum, Berlin
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Salle de La Joconde au Louvre

Salle de La Joconde au Louvre
Crédits : Graeme Harris, Getty Images

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Écrit par :

  • : conservateur en chef au musée du Louvre, ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : conservateur général, chargé de mission à la direction des musées de France
  • : directrice de recherche émérite au CNRS

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Pour citer l’article

Germain BAZIN, André DESVALLÉES, Raymonde MOULIN, « MUSÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/museologie/