MOTEURS DE RECHERCHE

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Infrastructure matérielle des moteurs de recherche

Infrastructure matérielle des moteurs de recherche
Crédits : wavebreakmedia/ Shutterstock

photographie

Fonctionnement d'un moteur de recherche

Fonctionnement d'un moteur de recherche
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Moteurs de recherche commerciaux

Moteurs de recherche commerciaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau


Fonctionnement des moteurs de recherche

Alors qu'un navigateur Web permet de consulter un site ou une page dont on connaît l'adresse, un moteur de recherche est conçu pour faire une recherche à partir de quelques mots clés et obtenir, en résultats, une liste de liens vers des documents susceptibles d'être pertinents. Si, depuis la fin des années 1990, les moteurs se sont diversifiés quant à la nature des documents qu'ils permettent de retrouver (pages Web, images, vidéos, fichiers son), leur principe général de fonctionnement reste globalement toujours le même (cf. figure).

Fonctionnement d'un moteur de recherche

Fonctionnement d'un moteur de recherche

Dessin

Schéma montrant les différentes étapes de fonctionnement d’un moteur de recherche. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Un moteur de recherche repère les pages Web et les caractérise par des descriptions, le tout de manière entièrement automatique, ce qui le distingue des annuaires. Plutôt que de naviguer dans les catégories prédéfinies d'un annuaire, l'internaute formule une requête dans une barre de recherche à partir de mots clés. La qualité globale d'un moteur de recherche dépend de ses fonctions de collecte, d'indexation et de classement des documents, ainsi que de son interface d'interrogation.

Le repérage et la collecte des pages Web

La collecte des pages repose sur le principe du Web qui associe à chaque document publié une adresse URL (uniform resource locator). Elle est réalisée par un « robot », un programme informatique (appelé spider ou crawler en anglais) qui, à partir d'une liste initiale d'adresses, visite les pages Web correspondantes et y collecte les adresses mentionnées dans les liens. De proche en proche, cette technique permet de découvrir de nouvelles ressources en ligne. Le procédé détaillé de la collecte des adresses diffère d'un moteur à l'autre, selon l'ensemble de départ d'adresses qui sert à l'initier, les techniques de suivi des liens et la fréquence de mise à jour de la base d'adresses du moteur. C'est pourquoi les différents moteurs de recherche n'ont pas la même portée et ne couvrent pas les mêmes ressources. Les moteurs copient sur leurs propres serveurs (cache) les pages rencontrées afin de dispo [...]

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Pour citer l’article

Brigitte SIMONNOT, « MOTEURS DE RECHERCHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/moteurs-de-recherche/