MORTALITÉ

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Les trois types de mortalité

On distingue trois types de mortalité : une mortalité endogène qui correspond à la façon dont s'éteindrait un groupe d'êtres humains soustraits aux aléas de l'existence et livrés aux seules forces biologiques ; une mortalité de « civilisation » due au fait que les conditions rapportées ci-dessus ne sont jamais réalisées et que les différentes formes de sociétés ont plus ou moins de moyens de lutter contre la mort ; une mortalité accidentelle, au sens large du terme, qui résulte de la rencontre de l'organisme avec un agent délétère imprévu.

Les progrès ont jusqu'ici surtout porté sur ce troisième type de mortalité, et dans trois directions de recherche :

– On s'est efforcé d'éviter la rencontre avec le facteur délétère : la distribution d'une eau potable est un exemple d'une telle action ; la destruction du vecteur d'une maladie, tel le moustique porteur de la malaria, en est un second.

– On a cherché à rendre inoffensive la rencontre avec le facteur délétère. Toutes les vaccinations sont à ranger sous cette rubrique. On n'évite pas le microbe ou le virus, mais on est armé pour résister, et les effets de la rencontre sont négligeables.

– Si, malgré tout, la rencontre se produit avec un organisme non préparé, on a forgé des armes pour aider cet organisme à retrouver son équilibre. Grâce à des médicaments efficaces, on sait maintenant faire face à des situations de crise.

Mais il ne suffit pas que tous ces moyens d'action existent, encore faut-il qu'ils soient mis à la disposition des populations et que ces dernières sachent les utiliser. C'est ici qu'apparaît une première forme de mortalité de « civilisation ». D'abord, une grande partie de l'humanité ne peut jouir que partiellement des possibilités permettant théoriquement de lutter contre la mort. Mais, même dans les pays riches, les variations socioculturelles font que ces possibilités sont plus ou moins bien utilisées ; seule une éducation sanitaire peut diminuer un tel gaspillage.

Il existe une seconde forme de mortalité de [...]


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Écrit par :

  • : président du Comité international de coopération dans les recherches nationales en démographie (C.I.C.R.E.D.)

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Pour citer l’article

Jean BOURGEOIS-PICHAT, « MORTALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mortalite/