MONTRÉAL

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Canada : carte administrative

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Notre-Dame de Montréal

Notre-Dame de Montréal
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Le pavillon des États-Unis

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Spécificité de l'agglomération montréalaise

La morphologie urbaine et les paysages de Montréal sont tels qu'il est difficile de classer cette nébuleuse trimillionnaire dans une catégorie bien précise. S'il est incontestable que la métropole laurentienne est typiquement nord-américaine, il est tout aussi évident que son passé autant que sa palette ethno-culturelle actuelle en font une sorte de cas à part non seulement à l'échelle du continent ou à celle du pays, mais aussi au niveau même de la province du Québec. La romancière Gabrielle Roy a raison d'écrire que « Montréal pense et souffre en deux langues », car c'est le bilinguisme français-anglais qui frappe dès l'abord, le boulevard Saint-Laurent faisant fonction de ligne de démarcation. Même si l'on peut parler d'une zone tampon entre l'est et l'ouest (ou plus exactement l'est - nord-est et le sud - sud-ouest), la zonation ethno-culturelle entre les deux Montréal demeure très nette : d'un côté, à l'est, c'est Outremont avec sa population francophone issue en majeure partie du milieu rural québécois ; il s'agit globalement de familles nombreuses dont les revenus sont bien souvent moyens. À Outremont, ancienne seigneurie française, fait opposition, de l'autre côté, Westmount. Cité de beaux arbres, des grands parcs et des demeures autant silencieuses que somptueuses, c'est incontestablement l'un des quartiers les plus british que l'on puisse trouver dans les villes du Canada. Cependant, ses caractéristiques inverses par rapport à Outremont s'inscrivent dans une communauté urbaine qui présente toutes les facettes d'une ville nord-américaine.

Presque aussi étendue que l'agglomération parisienne alors qu'elle est trois fois moins peuplée, Montréal montre, autour de son centre, un desserrement de l'habitat tout à fait caractéristique des cités du Nouveau Monde. Cet aspect aéré – qui ne contredit en rien la forte densité humaine – est rendu plus sensible par les dégagements qu'occasionne le site : en multipliant les plans d'eau, l'insularité favorise l'étalement des espaces u [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, « MONTRÉAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/montreal/