MONTAGNESLe milieu montagnard

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Les étages biogéographiques en montagne

L'étagement des paysages montagnards correspond à la zonation climatique altitudinale, comme le montre, par exemple, la montagne alpine. L'homme a installé les cultures dans les vallées et sur les premières pentes (étage collinéen) ; il a défriché une forêt de feuillus, assez voisine de celle des plaines, mais où les espèces mieux adaptées aux fortes précipitations comme divers chênes l'emportent. L'étage montagnard est le domaine du hêtre, bien adapté aux fortes nébulosités et mêlé de quelques sapins ; il se développe entre 500-900 m et 1 500-1 700 m, sur des sols bruns forestiers. L'étage subalpin correspond à de fortes précipitations en milieu déjà froid. Les basses températures, l'écoulement rapide de l'eau ralentissent la formation des sols ; peu épais, ils n'en ont pas moins des caractères de podzol ; c'est le domaine des conifères, épicéa d'abord, puis mélèze ou pin cembrot, dont la frange pionnière monte jusqu'à 2 000-2 300 m. Sur les adrets, ces limites sont généralement plus hautes de 200 à 300 m, et l'on note la présence d'espèces adaptées au fort ensoleillement et à la sécheresse. L'étage alpin, jusqu'à la limite des neiges persistantes (2 800 m), connaît déjà de fortes actions mécaniques ; les sols y ont le profil très élémentaire des rankers alpins, où abondent les fragments anguleux de roche en place. Dans le cadre général de la pelouse alpine à la riche floraison, les plantes manifestent une adaptation morphologique très poussée aux rigueurs du climat d'altitude : nanisme des arbres qui réduit les effets du vent et leur permet d'être protégés du grand froid par la neige ; xéromorphie des plantes en coussinets (saxifrage), des buissons bas à feuilles coriaces (rhododendrons), des feuilles rares et en aiguilles (genêt épineux). L'abondance des plantes vivaces à bulbes ou rhizomes, comme l'iris et la gentiane, montre leur excellente adaptation. La rigueur climatique contribue à la réduction du nombre des espèces ; mais en même temps on note la forte proportion d'espèces end [...]

Alpes suisses : végétation, sols et climat

Dessin : Alpes suisses : végétation, sols et climat

Dessin

Profil nord-sud des Alpes suisses : végétation, sols et climat (d'après G. Viers). 

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Parc national Torres del Paine, Chili

Parc national Torres del Paine, Chili
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Alpes suisses : végétation, sols et climat

Alpes suisses : végétation, sols et climat
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Sierra Nevada (États-Unis) : Végétation et précipitations

Sierra Nevada (États-Unis) : Végétation et précipitations
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Ours brun

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  • : professeur de géographie à l'université de Bordeaux-III

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Pour citer l’article

Pierre BARRERE, « MONTAGNES - Le milieu montagnard », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-le-milieu-montagnard/