MONTAGNESLe milieu montagnard

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La péjoration des températures

La température de l'air diminue avec l'altitude selon un gradient moyen de 0,55 0C par 100 m, ce qui, aux latitudes tempérées, situe l'isotherme 0 0C entre 2 700 et 3 000 m. C'est la cause essentielle de l'étagement morphologique et biogéographique. En hiver, le milieu montagnard des latitudes moyennes est franchement défavorable, du moins pour la vie traditionnelle. À Chamonix, à 1 000 m d'altitude, la moyenne des températures d'hiver est de — 4 0C et celle de janvier descend à — 5,8 0C ; le nombre moyen des jours de gelée est de 187 et il est arrivé que le thermomètre descende à — 28 0C. Les sommets sont résolument hostiles ; au Sonnblick, en Autriche (3 326 m), les moyennes mensuelles ne sont positives qu'en juillet-août et s'abaissent à — 13,5 0C en février. Si les contrastes journaliers sont forts, l'amplitude annuelle est, en revanche, plus faible en montagne qu'en plaine. En pays subtropical et intertropical, le rôle de la montagne favorise les activités humaines ; déjà, la fraîcheur des montagnes méditerranéennes est un facteur important de la transhumance. Les montagnes moyennes tropicales ont permis aux Européens d'éviter la fournaise des basses terres en créant des stations d'altitude, telles Dalat au Vietnam, Darjeeling en Inde, etc.

La vigueur du relief modifie localement la répartition des températures. Dans les vallées profondes et les bassins, l'inversion de température est courante par temps calme, par subsidence de l'air froid. L'exposition, surtout, crée des contrastes brutaux entre les versants. Ceux qui regardent vers les pôles reçoivent les rayons solaires très obliquement ; frais et ombreux, ils sont dénommés, selon les régions, ubac, paco, ombrée, envers, et l'homme s'en éloigne ; les versants opposés, directement insolés, présentent un bilan thermique favorable et sont appelés adret, endroit, soulane. Ces contrastes sont fondamentaux pour la [...]

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Parc national Torres del Paine, Chili

Parc national Torres del Paine, Chili
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Alpes suisses : végétation, sols et climat

Alpes suisses : végétation, sols et climat
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Sierra Nevada (États-Unis) : Végétation et précipitations

Sierra Nevada (États-Unis) : Végétation et précipitations
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Ours brun

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  • : professeur de géographie à l'université de Bordeaux-III

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Pour citer l’article

Pierre BARRERE, « MONTAGNES - Le milieu montagnard », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-le-milieu-montagnard/